EM-Vereniging: “Toch handiger om het met niet ge-engineerde EM-A (zoals Microferm) te doen, lijkt ons. Het voorbeeld van Dick van der Maat’s Japanse Esdoorn kwekerij zegt genoeg en tegelijkertijd verbeter je het bodemleven 😀”

The term “genetically engineered” usually gets a lot of flack, and rightfully so given the fact that, whether you’re for or against GE-modified foods, you likely want labels to let you know what you’re purchasing. But there’s something positive coming out of the GE world in terms of food.
There’s now a genetically engineered version of the fungus found in bread and beer that can help clean up the environment. And as we know, the environment severely needs our help.

A team of seven scientists at institutions in Romania and Norway developed the yeast that has the potential to clean up heavy metal pollution, with, according to their research, the most effective strains able to soak up 80 percent of metal ions.

The process, in which plants, microbes, or fungi are used to remove pollutants, is called bioremediation. And it’s being touted as one of the best ways to clean the environment. It is important to note, nonetheless, that when heavy metals are involved, the process is a bit trickier, since some plants don’t grow big enough to make an impact on cleaning contaminated water.

Heavy metal contamination is harmful to both humans as well as wildlife, capable of increasing risks of both carcinogenic and systemic health effects. This knowledge makes finding a solution pressing, and so a team of scientists led by Lavinia Liliana Ruta at the University of Bucharest made it their duty to create genetically engineered yeast to soak up toxic metals.

The researchers created genes made up of a cell membrane anchor, green fluorescent protein, and a metal-binding peptide. The yeast was accompanied by different types of peptides to clean up different types of heavy metals. Cysteine peptides, for instance, were found to best soak up cadmium and silver, while histidine peptides were good for nickel and cobalt.

As of yet, the eco-friendly yeast is limited to the lab, with several years anticipated to go by before it can be used as a cleanup tool. The next step for the team is to find a way to make the genetically engineered yeast serve in a real world setting, such as in a water treatment plant. The team also faces the setback of how to dispose of the yeast once a site is restored. Still, the prospect of such a tool is promising.


Kitchen sponges are festering germ dens—and sanitizing them doesn’t help


EM-Vereniging: “De sponsjes een tijdje in een oplossing van 1 op 10 Wipe & Clean laten staan zorgt ervoor dat de sponsjes fris blijven en langer meegaan. Een bakje met die oplossing bij de gootsteen waar je het sponsje steeds inlegt is ideaal als je stank wilt voorkomen. De regeneratieve micro-organismen domineren dankzij het gebruik van EM en voorkomen stank.”

Some germy places in the house include the kitchen faucet and sponges. Typically people wash their hands after handling raw meat in the kitchen and frequently use sponges or cloths to wipe germs from surfaces in the kitchen.  (photo: pixabay).

Scientists have long thrown shade at the unassuming kitchen sponge. The household staple skulks in sinks amid dirty dishes and soggy food scraps, sopping up and amplifying microbial forces capable of invading clean food spaces. The savvy kitchen-goer may think they have this situation locked down—a simple toss through a sanitizing dishwasher cycle or a sizzling swirl in the microwave… and done. Sudsy germsplosion averted.

Nice try, says science.

In a comprehensive study of 14 household sponges and their microbial inhabitants published in Scientific Reports, researchers confirmed that kitchen sponges are indeed domestic abominations. Moreover, any sterilizing attempts only seem to temporarily free up sponge-space for potential pathogens, which rapidly recolonize the festering scrubber.

According to the authors, led by Markus Egert of Furtwangen University in Germany:

From a long-term perspective, sponge sanitation methods appear not sufficient to effectively reduce the bacterial load in kitchen sponges and might even increase the shares of [disease-linked] bacteria… We therefore rather suggest a regular (and easily affordable) replacement of kitchen sponges, for example, on a weekly basis.

Now, the researchers haven’t soaked up all possible data points of sponge science. But their study offers the most comprehensive look yet at the nasty sink-dwellers.

Taking top and bottom samples from 14 household sponges used in Germany, the researchers extracted genetic material to sequence and identify microbial inhabitants. They also used a method to tag active, breeding microbes with fluorescent markers and visualize them in the sponge material using 3D confocal laser-scanning microscopy.

Data squeeze

The sequencing harvested more than 220,000 raw DNA sequences, which represented 9 phyla, 17 classes, 35 orders, 73 families, and 118 genera of microbes. As other, smaller studies reported, the researchers found that bacteria in the family Moraxellaceae dominated sponge space, accounting for about 36 percent of microbes in samples. These germs are typical on human skin and have been found all over kitchen surfaces that tend to be cleaned with sponges—counters, fridge shelves, faucets, and stoves. They’re also found on dirty laundry and are known to give clothes a stinky smell.

Otherwise, the researchers found Proteobacteria, Bacteroidetes, and Actinobacteria were primary phyla. Five of the 10 most common operational taxonomic units—basically like species—were closely related to bacteria associated with moderate diseases.

In terms of concentration, previous studies had pegged sponge germ density around 107–109bacterial colony forming units per sponge. Assuming that only about one to three percent of bacteria can be grown in labs into colonies, those estimates match the new data. Egert and his colleagues found densities as high as 2.5 x 1010 and 5.4 x 1010—that’s 25 to 54 billion—bacterial cells per cubic centimeter of sponge. The 3D visualizations showed ubiquitous distribution of microbes throughout the sponge, with dense biofilm-like structures on the sponge surface.

The researchers noted that a few of the sponge owners had said that they cleaned them regularly, either by microwaving or using hot-soapy washes. Those sponges didn’t have fewer microbes than the others, but they did tend to have more bacteria related to those that are linked to disease.

(A) Kitchen sponges, due to their porous nature (evident under the binocular (B) and water soaking capacity, represent ideal incubators for micro-organisms. Scalbar (B): 1mm.

sponge samples:

Pie charts showing the taxonomic composition of the bacterial kitchen sponge microbiome, as delivered by pyrosequencing of 16S rRNA gene libraries of 28 sponge samples (top and bottom samples of 14 sponges, respectively). For better readability, only the 20 most abundant orders and families are listed.

3D model of the bacteria in the sponge sample 6b. Volume–renderings of a confocal stack showing sponge auto fluorescence (cyan); Gam42a–stained bacteria (blue) and EUB338MIX–stained bacteria (red); where Gammaproteobacteria appear purple for the overlap of red and blue, while other bacteria remain only red.

Analysis of bacteria in sponge sample 9b. Maximum projections of confocal stacks, showing EUB338MIX–stained bacteria in red (A) and sponge auto fluorescence in cyan (B); (C) is the overlap; and (D) is the 3D model.

“Presumably, resistant bacteria survive the sanitation process and rapidly re–colonize the released niches until reaching a similar abundance as before the treatment,” the authors concluded. “Whether this has any consequences in terms of clinical relevance remains to be demonstrated,” they add. But the work highlights “an amazing bacterial colonization of kitchen sponges” that they hope will “create even more awareness for kitchen sponges as hygienically relevant microbial incubators.”

Scientific Reports, 2017. DOI: 10.1038/s41598-017-06055-9  (About DOIs).


Nederlands artikel:

Een keukensponsje schoonmaken, dat doe je door het in kokend water te steken. En als je een fan bent van lifehacks, heb je er misschien al eens eentje in de microgolfoven gestoken. Maar volgens een nieuwe studie is dat niet voldoende om alle bacteriën te vernietigen.

Sponsjes in je keuken zijn een broeihaard van bacteriĂ«n en zelfs regelmatig schoonmaken kan dat niet verhelpen. Dat is de conclusie van een team wetenschappers, die een analyse maakte van de bacteriĂ«n op sponsjes, ook diegene die schoongemaakt werden. “Onze data suggereren dat sponsjes die volgens hun gebruikers regelmatig schoongemaakt werden, niet minder bacteriĂ«n bevatten dan de ‘vuile’ sponsjes”, staat in de studie, gepubliceerd op het online wetenschapskanaal Scientific Reports.

“Vermoedelijk overleven resistente bacteriĂ«n de schoonmaakbeurt en koloniseren ze snel tot dezelfde hoeveelheden dan voor de poetsbeurt”, staat er. “Verdere analyse is nog nodig, onder meer met reiniging van sponsjes in een gecontroleerde omgeving. Maar onze data zijn een aanwijzing dat je sponsjes best niet te lang bijhoudt, zelfs niet als je ze regelmatig reinigt.”



Alle etensresten op Taribush Kuna festival gefermenteerd tot bokashi


Komende weekend is er weer het Taribush Kuna Festival in het bosrijke Dwingeloo (Dr.). Het festival staat helemaal in het teken van muziek, theater, workshops, lekker eten en kunst. Dagelijks komen er een paar duizend bezoekers op dit evenement af. Het festival is een plek waar mensen hun passie met een groter publiek willen delen. Er zijn door het Taribush Kuna vele kruisverbanden ontstaan en dat is mooi. Maar het belangrijkste van ons Festival is dat iedereen komt omdat ze onderdeel willen zijn van gezelligheid en de fijne sfeer: “Kuna dat zijn we met elkaar”. De volledige organisatie van het festival gebeurt op non-profitbasis en wordt gedaan door vrijwilligers.

Marc van der Zalm van Marc-o-biotica Ă©Ă©n van die vrijwilligers. Hij heeft in het Friese Hemrik aan huis een EM proeftuin. Doel van deze proeftuin is de vele praktische toepassingen van EM uit te proberen en te vertalen naar simpele handleidingen, recepten en tips voor het werken met EM. ‘In de proeftuin experimenteer ik met bokashi, fermenteren, composttoilet, EM als bladvoeding, insectenverdrijving, kiemkracht bevordering, stekken met EM, vitaal water voor planten en nog veel meer”, licht Marc toe. “Sinds een paar jaar help ik mee op het Kuna festival en kook ik elke dag voor zo’n 40 – 60 vrijwilligers met biologische groenten uit eigen kwekerij. Op het festival worden alle etensresten ingezameld in Bokashikeukenemmers en -containers. Zo worden de etensresten gefermenteerd tot Bokashi en blijven van goede kwaliteit om mijn bodem in de proeftuin te voeden. Deze Bokashi wordt dan weer gebruikt om de groente en fruit voor het komend jaar op te kweken. Zo maken we de kringloop weer sluitend”.

Meer weten over Bokashi? Marc geeft elke dag om 13.00 uur een workshop op het Kuna festival:

‘Fermenteren is het nieuwe composteren. Marc legt je uit hoe je keukenafval kan fermenteren, om hier Bokashi mee te maken. En hoe deze Bokashi te gebruiken in de moestuin. Verder krijg je uitleg hoe de mens effectieve micro-organismen (probiotica) kan inzetten voor een gezondere huis, lichaam en milieu. Een Bokashi emmertje is een bijzonder emmertje dat gelijk je groente tuin en fruit afval omzet in gezonde voedingstoffen voor de planten in je tuin.’

Lees meer over het programma en routebeschrijving.

Donderdag 27 t/m zondag 30 juli – Lheebroek 30a in Dwingeloo


Etensresten restaurant Mediamatic verwerkt tot bokashi


Het organische afval uit de keuken van Mediamatic ETEN vindt een speciaal metgezel in zijn verwerkingsproces: de Bokashi-container. Door toevoeging van de effectieve micro-organismen en zuurstofloos te bewaren komt het fermentatieproces op gang. Een effectieve manier om voedselafval om te zetten in hoogwaardige voeding voor de bodem. Zo krijgen de kruiden en groenten die groeien in het Aquaponics-broeikas hun voedingsstoffen op circulaire wijze!

Bokashi is het Japanse woord voor ‘goed fermenterende organische materiaal’, een concept dat niet onbekend is met de identiteit van Mediamatic met zijn vele circulaire systemen en duurzaam karakter. Agriton EM Natuurlijk Actief ontwikkelde de Bokashi-container om organisch afval om te zetten in voedingsrijke materiaal voor de bodem. Door een fermentatieproces waarin gunstige microben geactiveerd zijn die bloeien in anaĂ«robe, zure omgeving.

Manon Portos Minetti van Mediamatic vult de container met etensresten afkomstig van het restaurant.

Bij Mediamatic is men altijd opzoek naar nieuwe ontwikkelingen in de maatschappij. “We zijn geĂŻnteresseerd in hoe kunst, design en wetenschap samensmelten en hoe we dit kunnen gebruiken om te experimenteren met nieuwe (levende) materialen. We dagen de zintuigen uit en nemen de perceptie van voedsel, afval en onconventionele materialen als urine, bacteriĂ«n en schimmels onder handen. De processen die hieraan te pas komen zijn in essentie duurzaam en we dragen dan ook enthousiast bij aan een circulaire economie”.

Bekijk en lees meer over Mediamatic.

Foto’s: Nanouck van Iersel


Het gebruik van effectieve micro-organismen


Wereldwijd wordt steeds meer onderzoek gedaan naar mogelijkheden om met behulp van microben de kwaliteit en vruchtbaarheid van de bodem te verbeteren. Waar aanvankelijk nog veel scepsis ontstond over het nut van schimmels en bacteriën krijgt de technologie van de effectieve micro-organismen, ontwikkeld door de Japanse wetenschapper prof. dr. Teruo Higa, steeds meer navolging. Met behulp van deze technologie is het mogelijk het gebruik van kunstmeststoffen en chemische gewasbeschermingsmiddelen aanzienlijk te verminderen.

De ‘EM Technologie’ voor de agrarische sector is een werkwijze waarbij een mengsel van nuttige en in de natuur voorkomende micro-organismen wordt gebruikt om het fermentatieproces te bevorderen. Tijdens dit proces komen grote hoeveelheden enzymen, natuurlijke antibiotica en groeihormonen, vitaminen, anti-oxidanten en andere bio-actieve stoffen uit het organische materiaal vrij. Het resultaat is een kwalitatief betere bodem met een grotere diversiteit van de bodemmicroflora en daardoor een verhoogde bodemvruchtbaarheid. Bijzonder aan deze werkwijze is dat er geen nadelige effecten zijn. De bodem wordt niet uitgeput maar juist duurzaam verrijkt.

Natuurlijke ondersteuning verbetert micro-organismen

Veel huidige landbouwtechnieken en -producten bestrijden slechts symptomen. Dit is volgens Higa een volkomen verkeerde benadering van de natuur. Als je de oorzaak kunt achterhalen en het probleem op natuurlijke wijze kunt verhelpen, ontstaat een blijvende verbetering. Veel producten en technieken die symptomen bestrijden, vernietigen de microbiologie. Het doel moet juist zijn de activiteiten van de effectieve micro-organismen te stimuleren en te verbeteren zodat de bodem zichzelf kan herstellen.

Oxidatie bij afbraak chemische bestrijdingsmiddelen

Het nadeel van kunstmeststoffen en chemische bestrijdingsmiddelen is dat ze weliswaar kortdurend effect hebben maar dat bij de afbraak ervan een oxidatie plaatsvindt van de bodem waardoor de vruchtbaarheid weer afneemt. Het is niet duurzaam. “Micro-organismen hebben het voordeel dat zij naarmate ze langer worden toegepast een steeds betere werking krijgen”, stelt Higa. De van nature aanwezige goede microbiologie wordt ondersteund waardoor de bodemkwaliteit duurzaam wordt verbeterd.

EM Technologie geschikt voor alle agrarische sectoren

De technologie is toe te passen in alle agrarische sectoren. In de fruitteelt, bij de productie van gewassen en groenten en zelfs in de veehouderij kan het zonder enig probleem worden gebruikt. “Als je EM Technologie inzet kun je voedsel produceren dat goed is voor de gezondheid van de mens terwijl je tegelijkertijd het milieu verbetert”, stelt Higa.

“Als je de bodem verrijkt zonder daar chemische stoffen voor in te zetten, zal ook het water dat via die bodem in het grondwater of in de rivieren terechtkomt niet worden verontreinigd. Gebruik je het voor het vee, dan verbeter je hun gezondheid en verhoog je hun weerstand. Een gezonder dier heeft geen of minder medicijnen nodig en het vlees, de melk en de eieren zijn van betere kwaliteit.”

Micro-organismen inzetbaar als grondstof

Een ander voordeel van micro-organismen is dat je deze kunt inzetten om ‘afval’ te verbeteren tot grondstof. Een probleem van de veehouderij is de grote hoeveelheid mest die daarmee gepaard gaat. “Maak van afval een grondstof. Met behulp van de micro-organismen kun je dierlijk afval, mest, veranderen in een prima organische meststof waarmee je de microbiologie in de bodem kunt voeden.”


Vooraankondiging – Zomer EM Bessenpluk festijn, zaterdag 22 juli 2017


De datum is geprikt! U kunt zaterdag 22 juli 2017 in uw agenda als bezet beschouwen als u van plan bent uw emmertjes te vullen met heerlijke verse:

  • blauwe bessen (de eerste lading )
  • rode en witte bessen
  • frambozen

Zoals altijd krijgt iedereen die deze dag namens de EM-Vereniging komt korting. Voor de blauwe bessen en de frambozen betaal je slechts € 5 per kilo, voor alle andere vruchtjes betaal je slechts € 4 per kilo!

De dag is van 10:00 – 17:00 (met uitloop) en vindt plaats op het Weldaadbessen terrein in Wilhelminaoord (Koningin Wilhelminalaan 6a).

Meer informatie volgt nog…

EM Bokashi Ballen voor schoon water in Johannesburg, Zuid Afrika


Johannesburg City Parks and Zoo en de Hollard Jozi Urban Mountain Bike Adventure (Juma) team hebben de handen ineen geslagen om te zorgen dat de Braamfontein Spruit schoon is voor het jaarlijks fietsevenement. Het Juma team en City Parks hebben de reacties van afgelopen jaren opgepakt en hebben maatregelen genomen om de bepaalde delen van de fietsroute te verbeteren.

“Onze missie is om een zo mooi mogelijk ervaring te bieden aan de deelnemers. en samen met City Parks kwamen we op het idee van effectieve micro-organismen [bokashi ballen] om het water schoon te krijgen en de geurhinder te verbeteren. Nu kunnen deelnemers genieten van de mooie route”, licht organisator Mark Castel toe.

Ben Masalesa, senior training facilitator bij City Parks, bejubeld bokashi als een uitstekende oplossing om het water te verbeteren: “De ballen worden gemaakt van een mengsel van onder meer tarwezemelen, melasse en een combinatie van diverse micro-organismen die inheems zijn in Zuid Afrika. De ballen zinken op de bodem van de rivierbed, waar langzaam de effectieve micro-organismen  vrijkomen. Dit duurt ongeveer een maand waarbij de waterkwaliteit verbetert doordat de goede bacteriĂ«n de slechte bacteriĂ«n verdrijven”.

Meer dan 1000 ballen werden geplaatst in de waterwegen langs de Killarney Golf Course, Wynberg, Emmarentia, Alberts Farm en Innesfree Park. Elke bal heeft effect op ongeveer 1000 kuub water. De microben pakken de oorzaak van nare geuren aan en breken het slib af. Ze zijn 100% eco-vriendelijk.

Louise Gordon, algemeen manager van City Parks verteld dat verschillende teams hebben geassisteerd in het opruimen van de route en hebben meer dan 150 zakken met vuil verzameld. “De teams hadden ook de opdracht om de bokashi ballen te verdelen in het water als tegenprestatie om deel te kunnen nemen aan de race. Het was een fantastische oefening in team-building en we kunnen bijna niet wachten om aan de race deel te nemen”.

Het gehele artikel is te lezen op Northcliff Melville Times.  Mei 2017


EM-Vereniging: Geinspireerd geraakt? Doe dan mee met een eigen initiatief in jouw buurt, wijk, dorp of stad! Tijdens de wereldwijde EM Bokashi Kleiballen dag op 8 augustus worden er wereldwijd miljoenen ballen gegooid! Kleiballen en kleiblokken zijn voor deze dag tegen een speciale prijs verkrijgbaar. Meer weten? Lees meer…