Gut Hack

Standaard

This short film is, in many ways, a happy accident. It started with a chance meeting, as a former NASA scientist running a lab out of his apartment started talking to us about an experiment: Would it be possible, he wondered, to completely eradicate the ecosystem of bacteria living in and on his body and replace it with someone else’s?

This biohacker was Josiah Zayner, and what he proposed was an extreme version of a fecal transplant. Josiah had long suffered from digestive issues and hoped the transplant might provide relief. Also, he was curious about what would happen. Fecal transplants are becoming more common but are still usually reserved for the life-threatening infection Clostridium difficile, and are performed only in medical facilities. Josiah’s plan was to check himself into a hotel and do the whole thing himself. He would take antibiotics, then use bacterial samples from a donor (including saliva, skin cultures and feces) to recolonize his body with the new ecosystem of microorganisms. When we asked if we could film the experiment, Josiah said yes. And then we had to make this film.

An undertaking like this raises some questions: Taking large amounts of antibiotics can put one at risk of dangerous infections, and ingesting feces that had not been screened for pathogens can lead to serious illnesses. We wanted to make sure the story we told communicated the risks and did not present this individual effort as some sort of miracle cure. But there were compelling reasons to explore it.

Humans tend to think of themselves as individuals, but their lives are profoundly shaped by the huge collections of microorganisms that live on and in them. Research has suggested that the microbiome affects our digestion, skin health, perhaps even our mood. There is so much we do not know about the fascinating ways that bacteria work with us, on us and in us. This is the story of one person wading into his own teeming, messy microbial ecosystem.

Bokashi in VPRO Tegenlicht: Groene Dromen

Standaard

EM in de vorm van Bokashi is onderdeel van Groene Dromen. Een Tegenlicht uitzending (van 2 april) over duurzaam ondernemen in Nederland. Al op 3:53 zie je de kinderen van de basisschool De Zuidstroom in Venlo een Bokashi emmer vullen. Op school krijgen zij les in duurzaamheid, waaronder het gebruik van de Bokashi emmer.

Hoog tijd om duurzaam ondernemen in Nederland tegen het licht te houden.

Hoe duurzaam onderneemt Nederland? VPRO Tegenlicht heeft een lange traditie in het signaleren van initiatieven die duurzaamheid en ondernemerschap combineren. Maar wat als er, zoals na de mislukte overname van Unilever, kritiek ontstaat dat een bedrijf zich minder moet richten op duurzaamheid en meer op directe winst? Is duurzaamheid leuk zolang het de aandeelhouder niets kost? Hoog tijd om duurzaam ondernemen in Nederland tegen het licht te houden.

Uitzending: https://www.vpro.nl/programmas/tegenlicht/kijk/afleveringen/2016-2017/groene-dromen.html

Onderzoek naar Bokashi in het vechtdal; het nieuwe zwarte goud

Standaard

Een al eeuwenoud in Japan ontwikkeld proces om maaisel om te zetten in Bokashi en dat te gebruiken als bodemverbeteraar zou wel eens een doorbraak kunnen worden in het gebruik van landbouwgronden. In het Vechtdal  worden vijf jaar lang proeven gedaan.

Bokashi, dat staat voor ‘goed gefermenteerd organisch materiaal’ heeft misschien wel de potentie het nieuwe zwarte goud te worden.  Niet alleen voor de boeren voor wie het betere grond en veel lagere kosten voor kunstmest betekent, maar ook voor waterschappen, gemeenten en natuurbeheerders, die op een makkelijke en goedkope manier hun maaisel uit sloten en bermen af kunnen zetten bij boeren dichtbij. Het mes lijkt aan twee kanten te snijden en er zijn geen verliezers. “Maar voordat het zover is moet er nog veel meer onderzoek gedaan worden. Hoe meer je je gaat verdiepen in het onderwerp bodemverbetering, hoe meer vragen dat oproept”, aldus Annet Bovendeert, secretaris van de agrarische natuurvereniging De Ommer Marke, die het onderzoek coördineert.

Demonstratie

Woensdagmiddag was er een demonstratiemiddag in Lemelerveld. Daar kwamen boeren, onderzoekers, bestuurders van gemeenten en waterschappen en andere belangstellenden de resultaten van het eerste proefjaar bekijken. Ze konden informatie krijgen en zien hoe een eerste vracht Bokashi werd uitgereden over het land.

Organisch materiaal dat waterschappen en gemeenten uit sloten en bermen halen, wordt met een preparaat van zeeschelpenkalk, mineralen, bacteriën, schimmels en gisten onder zeil ingekuild. Na een aantal maanden kan het worden uitgereden over het land. Het proces wat daarna volgt levert verbeterde grond op, die ook beter het water vast houdt en dat is weer zeer gunstig voor de waterhuishouding. Extra motivatie voor waterschappen om deel te nemen aan de proeven in het Vechtdal. Het is namelijk een enorm voordeel als bij droogte niet onmiddellijk de sproeiers aan moeten.

Healthier gut bacteria and weight loss achieved through magnetic brain stimulation

Standaard

For several years now, researchers have been building on a series of studies that have displayed links between non-invasive, deep Transcranial Magnetic Stimulation (dTMS) and reduced food cravings. Now, for the first time, research has shown that dTMS can fundamentally alter the composition of gut microbiota, resulting in both weight loss and general improvements in other metabolic and hormonal factors.

Transcranial Magnetic Stimulation has shown promise in recent years for a variety of applications, from boosting memory function to treating migraines. The technique involves firing magnetic pulses into particular regions of the brain to alter the activity of certain neurons. The process is currently approved for use in the United States to treat major depression.

Following on from studies that showed how an imbalance in gut bacteria altered the brain signals for appetite, a team at the IRCCS Policlinico San Donato and University of Milan set out to examine how dTMS could effect the composition of a subject’s gut microbiota.

The study involved 14 subjects split into two groups. One group received 15 dTMS sessions over five weeks, targeting the insula and prefrontal cortex, while the other group was the control, receiving a sham simulation.

As well as analyzing the subjects’ gut microbiota through stool samples both before and after the trial, the team measured blood levels of insulin, pituitary gland hormones, glucose and a neurotransmitter called norepinephrine, which is known to affect microbiota composition.

The research team noted significant differences between the dTMS subjects and the control group after five weeks, with the dTMS subjects losing more than three percent of their total body weight and more than four percent of their fat.

Most interestingly, the stool samples showed that the dTMS subjects had greatly altered gut microbiota composition, including higher levels of several beneficial bacteria associated with anti-inflammatory properties and a general improvement in certain hormonal parameters. The control group receiving the sham stimulations were noted as having no clinically relevant changes in any of these areas.

“These changes suggest a beneficial effect of dTMS on both weight loss and change in microbiota composition,” says Professor Livio Luzi, head of the research. “Our research shows the innovative ability of dTMS in exerting anti-obesity effects through alteration of the gut-brain axis.”

The “gut-brain axis” is hot area of research at the moment, with scientists discovering the degree of interaction between brain function and gut bacteria to be significantly more complex and comprehensive than previously known. This is the first time researchers have shown that the gut microbiota can be altered through magnetic brain stimulation and it paves the way for fascinating new therapeutic interventions to battle obesity in the future.

The research will be presented on Sunday April 9th at ENDO 2017, the Endocrine Society’s 99th annual meeting.

Source: The Endocrine Society

Onze bron: http://newatlas.com/magnetic-brain-stimulation-alters-gut-bacteria/48755/

PROBIOTICS 101: THE TRUTH, THE FICTION, & WHAT YOU CAN ACTUALLY DO

Standaard

Want to improve your digestion, immune system, and moods, clear your skin, lower your risks of certain diseases, and achieve a healthy weight?  Reaching all of these health goals and more lies in your gut, literally.

Microorganisms including bacteria and yeasts live along your digestive tract, but when your system is strained by stress, illness, medication, or an unhealthy diet, the natural balance of “good” bacteria to “bad” can be compromised (also referred to as “gut dysbiosis”), leading to leaky gut syndrome, constipation, bloating, mood swings, weight gain, and other medical concerns.

Adding probiotics to your lifestyle through supplements or dietary changes is one of the easiest and most effective ways to balance your gut and restore your health. In this article, we’ll take a look at the basics of probiotics: what they are, how they work, and where you can find them.

What Are Probiotics?

Probiotics are “good” live bacteria that are similar or the same as the bacteria that already live inside your body (humans have upwards of 400 varieties in their bodies), and they provide a health benefit to their host when consumed. There are many strains commercially available as dietary supplements — with Lactobacillus acidophilus and Lactobacillus casei being among the best known — each of which address specific aspects of your health, from improving how your body absorbs nutrients to improving skin and hair.[1]

How Do Probiotics Function in the Body?

While the benefits of probiotics have been known for over a century, scientists and medical professionals are still researching the exact ways they work in the complex gut ecosystem (or biome). We do know that consuming them helps the repopulated good bacteria in the gut flora, which improves the overall vitality and strength of the digestive and immune functions.

Health Conditions and Diseases That May Improve With Probiotics

Many health conditions and diseases are linked with the gut system because over 80% of the body’s immune function takes place there. Conditions that have been shown to improve by supporting the gut system include allergies, autism, acute and travellers’ diarrhoea, constipation, bloating, thyroid disorders, and autoimmune diseases, including rheumatoid arthritis. Additionally, they can help improve short-term conditions from becoming more enduring or serious, for example, supporting the body against yeast infections or other symptoms associated with the use of antibiotics.

Add Probiotic-Rich Vegetarian and Vegan Foods to Your Diet

Anyone can get the health benefits of probiotics, even without taking supplements, by including them as part of their diet. Probiotic-rich foods have been a staple of food cultures around the world for centuries, and traditional foods that contain them are safe to consume on a daily basis. While dairy products such as yogurt and kefir are often associated with live probiotic cultures (and are even marketed for their gut-friendly health benefits!), there are plenty of vegan sources of probiotics to choose from as well including kombucha, fermented vegetables such as organic pickles, kimchi, and sauerkraut, and fermented soy products including as miso and tempeh.

Additionally, you can consume apple cider vinegar, either by drinking a small amount in the morning or using it as an ingredient in your cooking. Note, the rise of probiotics’ popularity over the last decade has caused many food manufacturers to add them to processed foods they are not naturally found in (such as energy bars), and the benefits of consuming them this way are still a subject of research.

Lifestyle Changes That Improve the Effectiveness of Your Probiotics

Consuming probiotics can certainly improve health on their own, but there are many ways people can support their effectiveness. Make efforts to reduce your stress levels, avoid foods that inflame your digestive lining (such as alcohol or processed foods), get more sleep, and avoid environmental toxins when possible —for example, swapping your regular household cleaners and air fresheners for natural products — to maximize how your probiotics help you.

Which Probiotics Are Right for You?

As mentioned above, traditional probiotic-rich foods such as sauerkraut and kimchi are safe for regular consumption for anyone, but those looking to improve specific health conditions with probiotics should consult their healthcare provider or dietician to identify the strains that will provide the most benefits for their personal needs.

Sources:

1. http://www.globalhealingcenter.com/natural-health/the-18-best-probiotic-strains-for-your-gut/

2. http://ajcn.nutrition.org/content/73/6/1142S.full

3. https://www.autismspeaks.org/blog/2016/06/24/new-findings-probiotics-and-autism-what-you-need-know

4. http://blog.arthritis.org/rheumatoid-arthritis/gut-bacteria-rheumatoid-arthritis-ra/

 Onze bron: http://www.collective-evolution.com/2017/04/05/probiotics-101-the-truth-the-false-what-you-actually-can-do/

Boekentip! De bijbel voor Biologische Telers

Standaard

Van dichtbij maakte cannabis-onderzoeker Nicole Maalsté de totstandkoming van een zeer interessant boek mee: ‘The Organic Grow Book’. Deze bijbel voor de bewuste thuiskweker was er al in een Franstalige versie, maar nu dan ook in het Engels en geactualiseerd waar nodig. ‘Eindelijk weet ik wat organisch kweken betekent. Eigenlijk werkt het heel simpel’, zegt onze columnist.

Over wietteelt schrijven mag niet in Frankrijk

Het woord wiet komt er niet in voor, maar voor iedere grower is duidelijk waar dit boek over gaat: Wiet kweken! Het boek kwam eerst op de Franse markt. Nu is het vertaald in het Engels. Volgens de Franse wet is het verstrekken van kennis over verboden activiteiten illegaal. Je mag daar dus geen boek publiceren over wiet kweken. The Organic Grow Book gaat daarom over planten in het algemeen, en ‘fast growing annuals’ in het bijzonder.

In Frankrijk staat het boek daardoor inmiddels ook in de kast bij veel moestuin kwekers, die langzaam ontdekken dat wietplanten ook gewoon planten zijn.

Niet stoffig en langdradig

Iedereen heeft het tegenwoordig over biologisch of organisch kweken. Maar als je telers vraagt wat mycorrizha met je wietplant doet, of hoe compostthee werkt, dan zijn ze meestal snel uitgepraat. Wat organisch kweken eigenlijk betekent kan bijna niemand die erover praat je vertellen. Het is best wel ingewikkelde materie. De meeste boeken die daarover gaan zijn vrij stoffig en langdradig.

The Organic Grow Book is wat dat betreft een verademing. Er staan heel veel mooie foto’s en grappige tekeningetjes in en het is vooral ook heel praktisch. Je wordt als lezer aan de hand meegenomen door de  uitgangspunten van organisch kweken. De functie van bacteriën en schimmels in de bodem, die planten van optimale voeding en antibiotica voorzien, de functie van voedingselementen, de rol van water, licht en temperatuur.

Als je de basis begrijpt heeft het boek dat bijna twee kilo weegt nog een hoop informatie voor kwekers die eens wat verder willen gaan dan commerciële biovoeding uit een potje bij je planten strooien

En als je de basis begrijpt heeft het boek dat bijna twee kilo weegt nog een hoop informatie voor kwekers die eens wat verder willen gaan dan commerciële biovoeding uit een potje bij je planten strooien. Zelf binnenshuis compost maken met een zelfgemaakte wormenbak bijvoorbeeld.

Maandenlang experimenteren voor boek

Michiel Panhuysen, mijn man en mede-auteur van het boek, was voor het boek maandenlang aan het experimenteren met tupperware bakken met wormen waarin al ons plantaardige keukenafval en dat van de buren verdween. Soms ontsnapte er wel eens een paar wormen. We vonden maanden erna nog af en toe zo’n opgedroogd beestje terug dat ontsnapt was uit de wormenmestfabriek. In onze buurt ontstond al snel een levendige handel in groenteafval en bioschijt.

Het Bokashi experiment

Toen Michiel  een nieuw Bokashi- experiment aankondigde sprak ik mijn veto uit. Niet in onze keuken! Uiteindelijk werd het Bokashi experiment uitgevoerd in de schuur van Karel Schelfhout, de andere auteur van het boek. In die schuur werd ook driftig geëxperimenteerd met het zelf maken van aarde voor wietteelt. Want de meeste zogenaamde commerciële producten die als ‘geschikt voor biologische teelt’ verkocht worden, zijn heel wat minder organisch dan je zou denken. Maar omdat veel telers weinig kaas hebben gegeten van wat ‘organisch’ is, worden die producten toch goed verkocht.

Het is beter voor jezelf en het is beter voor de wereld. Eigenlijk is het vreemd dat nog niet iedereen die planten kweekt tegenwoordig organisch kweekt

Er moesten natuurlijk wormen in die zelf gemaakte teeltaarde, ook al werd die uiteindelijk binnenshuis gebruikt. Wormen en micro-beestjes spelen een speciale rol in de wereld van de organic grower. Ze knagen en eten elkaar op en schijten kilo’s gratis supermeststoffen uit. Ik wist een paar jaar geleden niets van organisch kweken, maar heb de afgelopen tijd erg veel geleerd. Overal om mij heen verschijnen composthoopjes en schijtfabriekjes. Ik bestudeer inmiddels alle verpakkingen van producten die ik koop, ook in de winkel. Zo kwam ik er achter dat zelfs de bio-winkel helemaal niet zo bio is als je zou denken: De beste bio-planten kweek je zelf.

De Nederlandse auteurs van The Organic Grow Book samen op Spannabis aan de signeertafel met een van ’s werelds bekendste kweekgoeroes Jorge cervantes (rechts vooraan)…

Niet chemisch maar biologisch

Bio? Organisch? Is dat niet hetzelfde? Nee! Ja! Zoek dat ook maar zelf uit in het boek. De laatste paar jaar hoef je eigenlijk nooit meer uit te leggen waarom je organische meststoffen gebruikt, of biologische wiet wilt hebben of biologische tomaten. Het is beter voor jezelf en het is beter voor de wereld. Eigenlijk is het vreemd dat nog niet iedereen die planten kweekt tegenwoordig organisch kweekt. Of het nou om wiet gaat of om andere planten. NPK shots uit een chemische fabriek geef je toch niet aan planten die je later gaat consumeren? De NPK uit een fabriek is synthetisch. Je voeden met synthetische voeding heeft iets onwerkelijks, iets onechts.

Op de Spannabis in Barcelona zag ik hoe Karel en Michiel hun boek signeerden, naast kweekgoeroe Jorge Cervantes. Ik was er trots op dat dit boek over organisch kweken inmiddels naast die andere bijbel staat.

Ook die kweekbijbel in huis halen?

The Organic Grow Book is een rijk geïllustreerd boek dat op een eenvoudige manier de principes uitlegt van biologische (wiet)teelt. Het boek omschrijft meerdere strategieën die je als kweker kunt volgen, voor zowel binnen als buitenteelt. Het omschrijft hoe de natuur werkt en hoe je bepaalde grondbeginselen kunt toepassen bij je eigen planten, zonder een zeurderig priemend vingertje.

Het superdikke boek kost slechts 39,90 euro. Je kunt het onder meer HIER online kopen

Bron: https://www.rollingstoned.nl/boekentip-bijbel-biologische-telers/