Gezonde darmbacteriën beschermen tegen vrijwel elke ziekte -nieuwe studie


Gezonde darmflora beschermen tegen bijna elke leeftijd gerelateerde ziekte. Als de balans tussen gezonde/ongezonde darmbacteriën zoek is, dan is dit een oorzaak voor chronische ontsteking. Dit betekent dan het startsein voor -ernstige- aandoeningen. Verandering in het voedingspatroon, pre- en probiotica, kunnen de ziekten voorkomen, blijkt uit Nederlands onderzoek.

Nederlandse onderzoekers transplanteerden de micro-organismen van oude muizen in jonge muizen, en de jonge muizen kregen hierop leeftijd gerelateerde chronische ontsteking.

Hoe darmbacteriën werken bij muizen lijkt op de manier waarop ze functioneren bij mensen. Alzheimer’s, beroertes en cardiovasculaire aandoeningen: veranderingen in het voedingspatroon kunnen deze ziekten voorkomen. Net als bijna alle andere leeftijd gerelateerde ziekten. Uit onderzoeken van de afgelopen jaren blijkt dat de darmen zo’n beetje het hart van alles zijn. Daarom wordt het ook ons tweede brein genoemd.

Het onderzoek werd uitgevoerd door University Medical Center Groningen.

Highlights uit de studie:

Als de samenstelling van de darmbacteriën uit balans is, kan er chronische ontsteking ontstaan. Dit gebeurde bij jonge muizen die het darm-microbioom van oude muizen getransplanteerd kregen. Leeftijd gerelateerde ontsteking wordt ook wel ‘inflammaging’ genoemd. Dit type ontsteking staat in verband met ernstige condities zoals dementie, beroerte en cardiovasculaire ziekten.

Probiotica en darmvriendelijke voeding beschermen tegen “inflammaging” en leeftijd gerelateerde ziekten.

Het is bekend dat oudere mensen een ander bacterieprofiel hebben dan jongere mensen. Het is het startsein voor ziekten.

Leeftijd gerelateerde ontsteking staat in verband met veranderingen die het immuunsysteem ondergaat naarmate men ouder wordt.

Het is niet duidelijk of het de leeftijd is die ontsteking veroorzaakt, of dat ontsteking veroudering veroorzaakt, maar de twee gaan hand in hand.

Voor het onderzoek werden monsters genomen van oudere muizen, van wie de samenstelling van het darm microbioom net als bij mensen verandert tijdens het ouder worden. Na de procedure ontwikkelde zich chronische ontsteking bij de muizen; dit zou normaal gesproken pas later in hun leven gebeuren. Het kwam alleen voor bij de muizen die een ander darm microbioom gekregen hadden.

Ook de oudere muizen kregen een transplantatie van darmbacteriën: namelijk het darm microbioom van de jonge muizen. Met een resultaat dat positief voor de oudere muizen was.

Het onderzoek suggereert dat veroudering tot een disbalans in de darmflora leidt, zodat er meer ‘slechte’ dan goede bacteriën in de darmen aanwezig zijn.

De overhand van de slechte bacteriën maken de darmwand meer doorlaatbaar (lekkende darm), zodat toxines de bloedbaan kunnen besmetten en aandoeningen kunnen veroorzaken zoals inflammatoire darmziekten, obesitas, angst, autisme, diabetes en zelfs kanker.

Er zou een causaal verband zijn tussen ‘oude’ darmbacteriën en inflammaging bij de muizen. Hetzelfde is (nog) niet bewezen bij mensen, maar de onderzoekers merken op dat een correlatie al geobserveerd is.


EM- Vereniging: EM-Actief (zoals Microferm) wordt gebruikt als (super)probiotica

#111 90% of Your Body is Microbes


90% of Your Body is Microbes

A book titled, 10% Human by Alanna Collin, was translated into Japanese under the title 90% of your Body is Microbes and published by Kawade Shobo Shinsha at the end of August this year. In the book, the author writes:

You are just 10 per cent human. For every one of the cells that make up the vessel that you call your body, there are nine impostor cells hitching a ride. You are not just flesh and blood, muscle and bone, brain and skin, but also bacteria and fungi. You are more “them” than you are “you.” Your gut alone hosts 100 trillion of them, like a coral reef growing on the rugged seabed that is your intestine. Around 4,000 different species carve out their own little niches, nestled among folds that give your 1.5-metres-long colon the surface area of a double bed. Over your lifetime, you will play host to bugs the equivalent weight of five African elephants. Your skin is crawling with them. There are more on your fingertip than there are people in Britain…. Together, the microbes living on the human body contain 4.4 million genes – this is the microbiome: the collective genomes of the microbiota. These genes collaborate in running our bodies along-side our 21,000 human genes. By that count, you are just half a percent human.

Admittedly a long quote, but the point is that the human body is supported by an extraordinary ecosystem of microorganisms.

From the latter half of the 20th century to the present, autism, various allergies and intractable diseases have been occurring more frequently. Alanna Collin concludes that the healthy microbial ecosystem has been compromised because of daily use of
convenient chemical substances, including disinfection, antibiotics, etc.

This book gathers a lot of convincing evidence, and it summarizes this without leaving any room for objection. If one re-reads and understands the quoted part at the beginning, EM stakeholders will not say “No way” but rather find it eye opening, nodding their heads in agreement.

They say that the increase in incurable diseases is due to the damage done to microorganisms that exist like God, supporting all existence on Earth, but solutions to these are as follows:

1. Stop excessive use of chemically synthesized substances such as disinfectants and detergents due to an excessive concern for hygiene.

2. Stop the overuse of antibiotics, insecticides, and chemicals used in sterilization.

3. Ensure that the microbiome in the intestine becomes beneficial by taking enough vegetable fiber to serve as a substrate for good bacteria (food source).

4. If you still cannot solve the problem, transplant the stool of a person who has healthy microbiota.

We are firmly convinced that if these four points are put into practice the majority of diseases will be resolved.

Certainly it is true that triggers of diseases include various stresses, electromagnetic waves, radiation (including medical exposure), air pollution and water pollution, as well as problems related to modern agriculture that structurally requires fertilizers and agricultural chemicals, as well as unfair systems in an excessively competitive society, and even aspects of individual human personality.

“EMIKOSAN,” EM for human consumption in Germany

In the United States and Germany, drinkable EM is on the market. Although not widely promoted, the volume of sales has increased dramatically every year, and it is common knowledge that various health problems have been resolved through it use. Even in our country, there are many people maintaining optimal health by drinking EM of their own accord, using herbs and fruits and so on to make fermented beverages with EM.

There are some reports that in the case of epigenetic-caused dysfunctional genes, genetic defects were considerably corrected when drinking EM. In the accepted wisdom of traditional medicine this is considered impossible, and is seen to lie in the realm of the miraculous.

This book also introduces the fact that microorganisms function complementarily with genes that do not function sufficiently, and that microorganisms support various functions beyond the limits of human genes. For DNA (gene) absolutists, it is a theory that should not be tolerated, but it is already clear who the winner is.

Classical physicists dismiss out of hand my argument that microorganisms render electromagnetic waves harmless or eliminate radioactivity. However, the function of ultra super microorganisms, including the atomic transformation by microorganisms, etc., has become clear, something that goes far beyond the contents of this book.

“PRO EM-1,” EM for human consumption in the U.S.
Until now, when we used EM, treating it as almost divine, miraculous things have happened many times, but if you we ignore EM, or treat it as a mere servant to be used for your own selfish purposes, then you won’t have any good results. In principle, the resonance effect of the person using it and the EM sympathetically amplify energy, a common phenomenon also recognized in the world of “ki” and prayer.

Some books have begun to appear that attempt to use quantum mechanics to explain such diverse phenomena, and experimental results demonstrating the principle of homeopathy have also appeared. That is, vibrational energy is applied to water, substances and microorganisms are added to it, then it is gradually diluted, ultimately to a level where no such substance or microorganisms exist, however the wave properties remain, and these function in the reproduction of the substances and microorganisms.

EM-1 Bacteria cells

When it reaches this level, it can only be explained by the field of quantum mechanics, where anything goes. It is the position of quantum mechanics that before substances and life occur they are in a state where they can possibly become anything. The basic idea is that all things have both particle and wave properties at the same time and can become anything.

The methods of amplifying this quantum state (Superconductivity and the Meissner effect) are also utilized as the principle behind various ascetic disciplines, and when the enzymes that microorganisms have function, this creates a quantum state. From this point of view, atomic transformation by microorganisms is only natural, and it is correct to say that effective microorganisms such as EM are like an almighty God.

There are nearly countless kinds of enzymes, and the various phenomena occurring on Earth can either be heavenly or hellish, depending on the enzymes produced by microorganisms. In other words, enzymes produced by good bacteria and enzymes produced by the bad bacterium are in a struggle with each other.

If this book 90% of Your Body is Microbes is taken as the most important basis for understanding microorganisms and EM application is further developed from this perspective, the majority of diseases will disappear, and it goes without saying that safe, comfortable, low cost, high quality, virtuous cycle, sustainable solutions can be achieved in all fields, including the nation’s finances.

(October 13, 2016)


Your Microbes, Your Health: Products of Your Age, Lifestyle, and More


Our bodies are home to trillions of microorganisms that play a critical role in digestion, the synthesis of vitamins, and our immune function. But, how much are we able to harness our microbiome to take control of our health?

In a previous post, we discussed how nature, nurture, and plain old chance can influence your microbiome. This week, we dive deeper into the science that suggests how these factors can impact your microbiome, and in turn, your overall wellness.

For starters, our station in the circle of life is revealing.

Upon birth, we are immediately exposed to outside elements. For instance, our delivery method (vaginal versus cesarean section) and whether we feed on breast milk or formula help to shape our emerging microbial fingerprint.

Studies suggest that the exposure — or lack thereof — to microorganisms in our early years could contribute to predispositions toward allergies and asthma, among other conditions. Certain babies are more at risk for these conditions when they possess low levels of common bacteria such as BifidobacteriumAkkermansia, and Faecalibacterium and a relatively increased presence of fungi (Candida and Rhodotorula).

At just three years of age, our microbiome stabilizes and roughly resembles the profile of an adult.

Illness and the use of antibiotics can temporarily alter your microbiome, often resulting in decreased diversity of microbial species. Antibiotics are modern miracles in fighting bacterial infections — but since they indiscriminately kill good bacteria along with bad bacteria, they can impact the fragile microbiome. Overuse of antibiotics, especially after repeated administration in a relatively short amount of time, has been associated with intestinal dysbiosis — an umbrella classification that can describe a range of symptoms such as gas, bloating, constipation, and diarrhea, among others.

The aftermath from these experiences can linger for years, but in time, your microbiome usually adjusts back to its baseline state.

As we reach old age, our microbiome decreases in diversity, making our immune system more vulnerable. Low microbial diversity has also been correlated with frailty. Studies show that the elderly experience lower levels of Bifidobacterium, which has anti-inflammatory properties that can help curb disease.

But age is only one variable that governs our microbial landscape.

Location, lifestyle, and genetics also impact your microbiome and wellbeing.

Where one lives — whether it be rural or metropolitan, industrialized or developing — shapes our microbial ecosystem. One study evaluated the gut microbiomes of rural Malawians, indigenous people of Venezuela, and U.S. city dwellers, and found that more pronounced differences existed among the group of U.S. urban residents as compared to the Malawians and natives of Venezuela.

Culture also impacts our microbiome and predisposition toward certain illnesses. For example, a Western diet — typically consisting of low fiber, high sugar, animal-based protein, and processed food — tends to give rise to a predominance of Bacteroides over Prevotella. This diet can be a risk factor for some chronic diseases, including irritable bowel disease (IBD).

Conversely, other communities with high plant fiber diets exhibit vastly different microbiome profiles than their Western counterparts. One such group, Tanzanian hunter-gatherers known as the Hazda, possess an abundance of Prevotella and nearly no Bifidobacterium, among other differences. Notably, autoimmune diseases are virtually nonexistent among these tribe members.

While no one particular healthy microbial profile exists, microbial diversity is known to promote wellness by protecting against foreign pathogens, increasing our natural line of defense. Research indicates that demographic variables including body mass index (BMI), race, and sex are significantly associated with microbial diversity.

Scientists are continuing to explore how social and environmental factors influence the microbiome. What’s more, researchers across multiple disciplines are investigating how these elements contribute to the unique health profiles — and needs — of various populations, whether they’re grouped by sex, age, race, geography, etc. uBiome has engaged in various research collaborations to help bridge this knowledge gap.

As our understanding deepens, we’ll all be more empowered to optimize our health, and our microbes.


Interview with Dr. Vincent Pedre, author of Happy Gut


We are excited to welcome Dr. Vincent Pedre to the uBiome Doctor’s Corner blog. Dr. Pedre is a top Functional Medicine specialist, and the acclaimed author of Happy Gut.

Enjoy this interview with him to learn how you might be able to incorporate microbiome health and wellness into your own practice!

How did you first get involved in the microbiome field?

At an early age, I was always interested in biology. In fact, I became a member of the Biology Club in my high school to have more time to explore the world of bacteria and parasites through the microscope. During that time, I was subjected to multiple rounds of antibiotics, due to the best intentions of my pediatricians to treat recurrent episodes of sinusitis and bronchitis. My gut microbiome was decimated by antibiotics like Cipro, and as a result I developed leaky gut syndrome and multiple food sensitivities. During the quest to heal my gut from the ravages of years of misguided health interventions and an inflammatory diet, I discovered Functional Medicine. That was the first time I heard about that hidden world inside us, the microbiome, which has since influenced everything I do as a clinical health practitioner.

What are you most excited about with the microbiome?

The microbiome is this uncharted territory that for years has been influencing our health; however, it is only within the last decade that research has elucidated the many critical roles the gut microbiome plays in overall health, including production of neurotransmitters, insulin sensitivity, weight management, mental health, learning, and long-term memory. I’m excited to see where this frontier takes us as we learn more about the role of the microbiome in our health.

What do you think are the best questions to ask patients to get a sense of their health habits/diet?

In order to get a good sense of patients’ health habits and diet, I like to ask them the following question: “Walk me through a typical day in your life (what do you eat).” I have found this gives me more accurate information than asking them broad questions, like “Do you eat meat?” or “Are you vegetarian?” The details are really important. For example, if they drink coffee, do they drink it black or with milk, cream or nut milk? Do they put sugar in their coffee?  If so, what type? All these details are important when considering the potential effects on their gut microbiome.

What dietary advice do you most often give patients?

In general, people don’t eat enough vegetables and fiber. And non-digestible fibers are the key to a healthy gut microbiome. So I am constantly reminding people to include more vegetables in their diet. But also, to not be monochromatic in their choices. We tend to get comfortable eating within a certain range of foods, but in order to get all the nutrients and antioxidants our bodies need, we need to branch out and incorporate all the colors in the rainbow in our diets. The exception to this rule are people with markedly reduced gut function and dysbiosis (an imbalance between good and bad bugs in the gut, favoring an over-predominance of the “bad” guys). Such people lack the digestive power to break down these foods due to a damaged gut lining and paucity of probiotic bacteria to help with digestion. In these patients, I go slow, keeping within the bounds of the foods they tolerate, and vegetables are cooked (not raw) until they heal enough to started tolerating raw vegetables.

Do you have any personal habits that you have cultivated to improve the health of your own microbiome?

I incorporate fermented vegetables into my diet regularly. And I eat a variety of prebiotic-rich foods (like scallions, garlic, asparagus, dark leafy greens like dandelion greens) as well. These foods help feed and build a strong, favorable gut microbiome. I follow a plant-rich, gluten-free modified paleo diet, meaning I eat more plants than animal protein, with plenty of healthy fats. I allow dairy in the form of cheese and cultured kefir seasonally in the summer when I don’t have to worry about allergies or viruses. And I modify it by allowing some grains (like brown rice) and beans, which help improve the diversity of the gut microbiome. This is the individualized plan that works best for me after years of experimentation.

What has recently surprised you in the microbiome and functional nutrition field?

When it comes to the microbiome and functional nutrition, the level of individuality that needs to be applied to each person’s diet is extraordinary. There really is no one size that fits all. Learning how to apply individuality to the diet  can be quite challenging. And knowing how to walk yourself or a patient through this challenging process is the key to overcoming many chronic health issues. That’s why, when I was asked by mindbodygreen to become one of the course instructors in their upcoming Advanced Functional Nutrition Training, I couldn’t turn it down. There is so much to share about how to tailor a diet for optimal individual results. I am excited to be part of a world-class team of doctors and nutritionists that have put together a robust, self-paced online course. For more details click here.

Where do you hope microbiome work will be in 10 years?

Within 10 years, I would love to be able to look towards microbiome testing as part of the standard of care for patients with a variety of gut-related issues (including allergies, asthma, skin rashes, and autoimmune diseases like Hashimoto’s, multiple sclerosis, and rheumatoid arthritis). I hope our ability to utilize microbiome information in a more detailed and individualized way to treat patients will have evolved even more, allowing us to choose appropriate probiotics based on testing results.

What is your biggest concern with microbiome testing?

My biggest concern with microbiome testing is that there are still a lot of unknown variables. The testing is limited by what you are looking at. So far, we have been focusing on bacteria, and sometimes limited strains of fungi. However, the microbiome is much broader than that, including the possibility of multiple species of fungi which may have made their home in the gut of individuals, along with the viome — a whole uncharted territory of viruses that live in the gut as well.

What do you think are the top three ways to improve the health of one’s microbiome?

The top three ways to improve the health of one’s microbiome are:

  1. Eat prebiotic-rich foods.
  2. Consume fermented foods and beverages.
  3. Take a probiotic supplement.

What is your favorite microbiome-friendly food?

Ahh, as a microbiome-friendly food, we need to turn to the fermented veggies. So many ways to do this at home are popping up. For example, KrautSource® is one company that is changing the game by offering innovative kitchenware to simplify making fermented foods.

What advice do you have for doctors who want to get more involved? What have been your go-to resources to learn more about this area?

For anyone who wants to get involved, you have to start with the basics. Learning to use functional foods as medicine is the key to long-term health. Luckily, mindbodygreen is launching a new course for the busy professional, stay-at-home mom, or health practitioner who wants to deepen their knowledge of functional food nutrition to help themselves and others live a healthier life. The Advanced Functional Nutrition Training starts November 1 but registration ends on October 26. This is a first-of-its-kind opportunity to learn from the best of the best (including Dr. Mark Hyman, Dr. Frank Lipman, Dr. Joel Kahn and myself) on a variety of topics ranging from how to stock your kitchen and follow an elimination diet, to special diets for different conditions, including gut health, inflammation, autoimmune disease, and detoxification. The best resource includes curated information from top health practitioners who  have taken the time to weed through the confusion, making the latest information easy to understand and apply. That’s what this course is all about.

How do you stay up to date on the latest medical research?

I stay abreast of the latest medical research by: 1) using Google keyword notifications, 2) reading the Science Times, 3) following people who post interesting topics/research papers on social media, and 4) going to continuing education conferences, like the Human Microbiome Congress, to stay cognizant of the latest bench-side research from the scientists who are doing it.

Who are your mentors in medicine?

My early mentors before I entered medical school were Dr. Deepak Chopra and Dr. Andrew Weil. Their books (respectively), “Quantum Healing” and “Spontaneous Healing,” shaped the type of doctor I knew I wanted to become. Their words  influenced me to become the out-of-the-box practitioner that I am. My mentors in functional medicine have been Dr. Leo Galland, Dr. Mark Hyman, Dr. Frank Lipman, and the great instructors at the Institute for Functional Medicine. What I admire about all of these doctors is they were not afraid to challenge our ingrained knowledge and point to another way we can view health and healing.

What is your favorite microbe?

My favorite microbes by far are the bifidobacteria. B. infantis is critical for the development of the early microbiome in children. But more importantly, bifidobacteria are involved in a feeding chain that results in the production of the SCFA (short-chain fatty acid) butyrate, which is critical for the health of the colon as well as an epigenetic regulator of learning and memory. This is one of the best examples of the gut-brain axis.

Check out Dr. Pedre and his book Happy Gut, or learn more from him at his upcoming MindBodyGreen course: Advanced Functional Nutrition Training.


Kitchen sponges are festering germ dens—and sanitizing them doesn’t help


EM-Vereniging: “De sponsjes een tijdje in een oplossing van 1 op 10 Wipe & Clean laten staan zorgt ervoor dat de sponsjes fris blijven en langer meegaan. Een bakje met die oplossing bij de gootsteen waar je het sponsje steeds inlegt is ideaal als je stank wilt voorkomen. De regeneratieve micro-organismen domineren dankzij het gebruik van EM en voorkomen stank.”

Some germy places in the house include the kitchen faucet and sponges. Typically people wash their hands after handling raw meat in the kitchen and frequently use sponges or cloths to wipe germs from surfaces in the kitchen.  (photo: pixabay).

Scientists have long thrown shade at the unassuming kitchen sponge. The household staple skulks in sinks amid dirty dishes and soggy food scraps, sopping up and amplifying microbial forces capable of invading clean food spaces. The savvy kitchen-goer may think they have this situation locked down—a simple toss through a sanitizing dishwasher cycle or a sizzling swirl in the microwave… and done. Sudsy germsplosion averted.

Nice try, says science.

In a comprehensive study of 14 household sponges and their microbial inhabitants published in Scientific Reports, researchers confirmed that kitchen sponges are indeed domestic abominations. Moreover, any sterilizing attempts only seem to temporarily free up sponge-space for potential pathogens, which rapidly recolonize the festering scrubber.

According to the authors, led by Markus Egert of Furtwangen University in Germany:

From a long-term perspective, sponge sanitation methods appear not sufficient to effectively reduce the bacterial load in kitchen sponges and might even increase the shares of [disease-linked] bacteria… We therefore rather suggest a regular (and easily affordable) replacement of kitchen sponges, for example, on a weekly basis.

Now, the researchers haven’t soaked up all possible data points of sponge science. But their study offers the most comprehensive look yet at the nasty sink-dwellers.

Taking top and bottom samples from 14 household sponges used in Germany, the researchers extracted genetic material to sequence and identify microbial inhabitants. They also used a method to tag active, breeding microbes with fluorescent markers and visualize them in the sponge material using 3D confocal laser-scanning microscopy.

Data squeeze

The sequencing harvested more than 220,000 raw DNA sequences, which represented 9 phyla, 17 classes, 35 orders, 73 families, and 118 genera of microbes. As other, smaller studies reported, the researchers found that bacteria in the family Moraxellaceae dominated sponge space, accounting for about 36 percent of microbes in samples. These germs are typical on human skin and have been found all over kitchen surfaces that tend to be cleaned with sponges—counters, fridge shelves, faucets, and stoves. They’re also found on dirty laundry and are known to give clothes a stinky smell.

Otherwise, the researchers found Proteobacteria, Bacteroidetes, and Actinobacteria were primary phyla. Five of the 10 most common operational taxonomic units—basically like species—were closely related to bacteria associated with moderate diseases.

In terms of concentration, previous studies had pegged sponge germ density around 107–109bacterial colony forming units per sponge. Assuming that only about one to three percent of bacteria can be grown in labs into colonies, those estimates match the new data. Egert and his colleagues found densities as high as 2.5 x 1010 and 5.4 x 1010—that’s 25 to 54 billion—bacterial cells per cubic centimeter of sponge. The 3D visualizations showed ubiquitous distribution of microbes throughout the sponge, with dense biofilm-like structures on the sponge surface.

The researchers noted that a few of the sponge owners had said that they cleaned them regularly, either by microwaving or using hot-soapy washes. Those sponges didn’t have fewer microbes than the others, but they did tend to have more bacteria related to those that are linked to disease.

(A) Kitchen sponges, due to their porous nature (evident under the binocular (B) and water soaking capacity, represent ideal incubators for micro-organisms. Scalbar (B): 1mm.

sponge samples:

Pie charts showing the taxonomic composition of the bacterial kitchen sponge microbiome, as delivered by pyrosequencing of 16S rRNA gene libraries of 28 sponge samples (top and bottom samples of 14 sponges, respectively). For better readability, only the 20 most abundant orders and families are listed.

3D model of the bacteria in the sponge sample 6b. Volume–renderings of a confocal stack showing sponge auto fluorescence (cyan); Gam42a–stained bacteria (blue) and EUB338MIX–stained bacteria (red); where Gammaproteobacteria appear purple for the overlap of red and blue, while other bacteria remain only red.

Analysis of bacteria in sponge sample 9b. Maximum projections of confocal stacks, showing EUB338MIX–stained bacteria in red (A) and sponge auto fluorescence in cyan (B); (C) is the overlap; and (D) is the 3D model.

“Presumably, resistant bacteria survive the sanitation process and rapidly re–colonize the released niches until reaching a similar abundance as before the treatment,” the authors concluded. “Whether this has any consequences in terms of clinical relevance remains to be demonstrated,” they add. But the work highlights “an amazing bacterial colonization of kitchen sponges” that they hope will “create even more awareness for kitchen sponges as hygienically relevant microbial incubators.”

Scientific Reports, 2017. DOI: 10.1038/s41598-017-06055-9  (About DOIs).


Nederlands artikel:

Een keukensponsje schoonmaken, dat doe je door het in kokend water te steken. En als je een fan bent van lifehacks, heb je er misschien al eens eentje in de microgolfoven gestoken. Maar volgens een nieuwe studie is dat niet voldoende om alle bacteriën te vernietigen.

Sponsjes in je keuken zijn een broeihaard van bacteriën en zelfs regelmatig schoonmaken kan dat niet verhelpen. Dat is de conclusie van een team wetenschappers, die een analyse maakte van de bacteriën op sponsjes, ook diegene die schoongemaakt werden. “Onze data suggereren dat sponsjes die volgens hun gebruikers regelmatig schoongemaakt werden, niet minder bacteriën bevatten dan de ‘vuile’ sponsjes”, staat in de studie, gepubliceerd op het online wetenschapskanaal Scientific Reports.

“Vermoedelijk overleven resistente bacteriën de schoonmaakbeurt en koloniseren ze snel tot dezelfde hoeveelheden dan voor de poetsbeurt”, staat er. “Verdere analyse is nog nodig, onder meer met reiniging van sponsjes in een gecontroleerde omgeving. Maar onze data zijn een aanwijzing dat je sponsjes best niet te lang bijhoudt, zelfs niet als je ze regelmatig reinigt.”



U bestaat voor de helft uit microben, en dat is goed nieuws


Ze zitten met triljoenen op en in ons, beschermen ons tegen ziektes, sturen ons gedrag, en zetten zelfs onze definitie van menselijk leven op zijn kop. Microben zijn niet langer boosdoeners in de wetenschappelijke wereld. Ze kunnen miljoenen mensenlevens redden. Daarom springt ook Bill Gates op de kar.

Dieren – wij dus ook – zijn zelfstandige wezens die in de darwiniaanse strijd om te overleven af en toe worden aangevallen door vieze kleine beestjes die ons ziek maken en dreigen te doden. Zo keken wetenschappers jarenlang tegen microben aan. Maar ze moeten hun opvatting dringend bijschaven.
Want, zo stelt de Britse wetenschapsjournalist Ed Yong, er raast een revolutie door de biologie, de gezondheidszorg, de farmasector, de ontwikkelingssamenwerking, de architectuur en misschien zelfs de filosofie. Want hoe kunnen wij als mens beweren dat we onafhankelijke wezens zijn als de helft van de cellen in ons lichaam niet van ons zijn, maar van microben, die met miljarden op onze huid, onder onze oksels en in onze darmen leven? Ze sturen ons immuunsysteem aan, ze breken giftige stoffen af, ze helpen ons voedsel in te nemen, en meer zelfs: ze sturen volgens sommige onderzoeken ook ons gedrag.
‘De nieuwe wetenschappelijke inzichten over microben zijn de belangrijkste revolutie sinds Darwin,’ zegt Yong via Skype vanuit zijn kantoor in Washington D.C. Het boek dat hij erover schreef, ‘I contain multitudes’, net in het Nederlands vertaald als ‘De microben in ons’, werd in de Verenigde Staten een bestseller. Yong, een gerenommeerde wetenschapsschrijver die onder meer voor The Atlantic en National Geographic werkt, kaapte er de belangstelling van Bill Gates mee weg. In een onlinegesprek met Yong stak de stichter van Microsoft zijn bewondering niet onder stoelen of banken: ‘Ik ben overweldigd door het feit hoeveel van zulke micro-organismes er bestaan en hoe ze ons leven beïnvloeden.’

Mannelijke pissebedden

U en ik bezitten elk zo’n 40 triljoen microben. De verzameling van die piepkleine eencellige wezens – op de breedte van een mensenhaar passen er een paar tientallen – wordt het microbioom genoemd. Ze leven in alle mogelijke delen van ons lichaam, van de tandplak in onze mond tot zelfs in onze cellen. In onze darmen alleen al leven er meer dan er sterren in de Melkweg zijn. ‘Als wij eten, doen zij dat ook,’ schrijft Yong. ‘Als we op reis gaan, gaan ze mee. Als we dood gaan, eten ze ons op. Ieder van ons is een dierentuin op zich, een kolonie omsloten door één enkel lichaam. Een collectief van een veelvoud aan soorten. Een hele wereld.’

Het zou één jaar duren voor onze samenleving ineenstort, mochten de microben verdwijnen. Ze helpen planten aan stikstof en vormen zo de basis van heel onze voedselketen.

Het was de Nederlandse amateurbioloog Antoni van Leeuwenhoek die 350 jaar geleden de eerste microben ontdekte, door onder meer zijn tandplak onder zijn zelfgebouwde microscopen te leggen. Toch bleven microbes jaren in de obscuriteit, of werden ze enkel beschouwd als overbrengers van ziekten.

Met zijn ademhaling brengt een mens elk uur ongeveer 37 miljoen bacteriën in de lucht.

Onze microben beïnvloeden ook onze woningen. 24 uur na de verhuizing naar een nieuwe plek overschrijven we de daar aanwezige microben met onze eigen micro-organismen.

Bacteriën blijven in sommige gevallen heel verwoestende wezens. Door een alliantie aan te gaan met een dennenkever hebben ze in de VS sinds 1999 16.000 vierkante kilometer naaldwoud vernietigd.

Door muggen met de wolbachia-bacterie te injecteren zouden wetenschappers het dengue- virus over 10 tot 15 jaar een aanzienlijke slag kunnen toebrengen.

Uw rechterhand heeft slechts een zesde van de bacteriesoorten gemeen met uw linkerhand.

Die microben bestaan al miljarden jaren langer dan de planten en de dieren. ‘Dieren mogen de kers op de taart zijn, maar bacteriën zijn de taart zelf’, zei de paleontoloog Andrew Knoll ooit. Ze hebben de meest onmogelijke plekken op aarde gekoloniseerd: barre vulkanische bronnen kilometers diep in de oceaan, waterdampen in hoge wolken, kokende warmwaterbronnen, en radioactief afval.

Volgens de razendsnel evoluerende wetenschappelijke inzichten kunnen ze veel mensenlevens redden. Neem de wolbachia, een van de succesvolste bacteriën die vooral in insecten leeft. Het is een fascinerend wezen: hij manipuleert het seksleven van zijn gastheer voor zijn eigen voortbestaan. Omdat hij zich enkel in eitjes kan voortplanten, verandert hij het geslacht van mannelijke pissebedden en zorgt hij ervoor dat bepaalde wespensoorten enkel nog uit vrouwtjes bestaan die zichzelf voortplanten door te klonen.

Maar dezelfde wolbachia zou wel eens miljoenen levens kunnen redden. Door de bacterie in muggen te injecteren zijn wetenschappers erin geslaagd het virus te onderdrukken waarmee die muggen dengue of knokkelkoorts overbrengen, een ziekte die jaarlijks 400 miljoen mensen treft. In Australië werden zo al meer dan 300.000 muggen uitgezet. Voor het eerst in de geschiedenis hebben wetenschappers er een populatie insecten in het wild zo getransformeerd dat ze geen ziekten voor de mens meer verspreiden. De uitdaging bestaat er nu in dezelfde techniek in andere, meer getroffen delen van de wereld toe te passen. Wolbachia zou ook kunnen helpen om het zikavirus en de parasiet die malaria overbrengt te dwarsbomen.

Daarom is een filantroop als Gates zo geïnteresseerd in het boek van Yong. ‘De Gates Foundation investeert miljoenen in onderzoek naar het effect van bacteriën op tropische ziekten’, zegt de wetenschapsjournalist. ‘Mijn boek trekt niet alleen zo veel belangstelling omdat de nieuwe inzichten over microben de definitie van ons leven op zijn kop zetten, maar ook omdat ze de wereld enorm kunnen helpen.’

Ontregelde thermostaat

Bacteriën sturen als een soort managers onze immuniteit en gezondheid aan, schrijft Yong. Ze hebben er misschien zelfs voor gezorgd dat we als mens geworden zijn wie we zijn.

Hij maakt dat hard aan de hand van de werking van moedermelk. Die zit vol complexe suikers, maar baby’s kunnen die vreemd genoeg niet afbreken. Gelukkig zit hun buik vol met bepaalde bacteriën die dat in hun plaats doen: ze zetten de suikers om in vetzuren die de baby wel opneemt. Moeders die zogen, voeden dus hun baby niet, maar wel de bacteriën die de baby voeden. Wellicht dankzij die bacteriën heeft de mens zulke grote hersenen kunnen ontwikkelen. Want andere zoogdieren hebben ze niet, of toch niet in zo’n grote hoeveelheid.

Yong vergelijkt onze bacteriën met een thermostaat die ons immuunsysteem regelt. Maar de jongste jaren loopt het vaak fout, getuige de opmars van allergieën en auto-immuunziekten. Door het feit dat we in steeds kleinere gezinnen opgroeien, verhuisd zijn van de stad naar het platteland, vooral bewerkt voedsel eten, is die thermostaat ontregeld geraakt.

We worden te weinig blootgesteld aan microben, waardoor ons immuunsysteem grillig en onervaren wordt. De ziekenhuisbacterie, die in de Verenigde Staten jaarlijks verantwoordelijk is voor 1,7 miljoen infecties en 90.000 sterfgevallen, zouden we daarom niet alleen moeten bestrijden door dure bacterieresistente vloeren te leggen. Volgens Yong moeten we net de vensters opengooien en extra bacteriën naar binnen laten stromen, die de schadelijke kunnen verdringen.

Microben zouden zelfs onze architectuur kunnen veranderen. Door planten in ventilatiesystemen van gebouwen te zetten of bolletjes op te hangen die bepaalde bacteriën verspreiden, zou je het microbioomsysteem van hele steden kunnen aanpassen in ons voordeel. Zo is Luke Leung, de toparchitect die de wolkenkrabber Burj Khalifa in Dubai heeft gebouwd, een microbioomfanaat geworden.

Kankercellen elimineren

De meest veelbelovende doorbraken vinden wellicht in de gezondheidszorg plaats. Door de bacteriën van muizen te manipuleren zijn in labo’s over de hele wereld al talloze onderzoeken gevoerd die zouden kunnen leiden tot nieuwe therapieën tegen obesitas, allergieën, darmkanker, diabetes, multiple sclerose en ondervoeding. Maar Yong tempert al te luid hoerageroep. ‘Hebben microbiële veranderingen buiten de gereguleerde omgeving van laboratoria en het atypische lichaam van laboratoriummuizen werkelijk een effect op onze dagelijkse gezondheidstoestand?’

Veel wetenschappers blijven sceptisch over de groeiende hype rond de genezende kracht van microben, maar farmagiganten als Johnson & Johnson zijn alvast op de kar gesprongen en pompen miljoenen in onderzoek naar het microbioom. Probiotica, vaak in yoghurt zoals bij Yakult, zijn al een miljardenbusiness, maar de effecten op onze gezondheid zijn nog altijd niet bewezen. Dat zou in de toekomst kunnen veranderen.
Het is niet ondenkbaar dat de dokter van de toekomst u een gepersonaliseerde pil voorschrijft met daarin bacteriën die een ziekte genezen, uw immuunsysteem herstellen, kankercellen elimineren of zelfs gifstoffen in medicijnen omzetten. ‘Pas sinds kort weten we genoeg over de microbiële wereld om met het manipuleren ervan te beginnen. Onze pogingen staan nog in de kinderschoenen en ons zelfvertrouwen is soms overdreven, maar het potentieel is enorm’, zegt Yong.


Wat ons wereldbeeld helemaal ondersteboven gooit, zijn de studies die suggereren dat microben ons gedrag kunnen aansturen. Yong geeft het voorbeeld van de hersenparasiet Toxoplasmose gondii, die zich alleen kan voortplanten in katten. Als hij in een rat terechtkomt, stuurt hij via het aanmaken van dopamine de hersenen van die rat aan, zodat die in plaats van weg te lopen plots wordt aangetrokken door katten en ernaartoe loopt. Weg rat, kat blij en de Toxoplasmose gondii kan zich weer voortplanten.

‘Waarom zouden bacteriën in onze darmen niet op dezelfde manier ons gedrag kunnen aansturen?’, vraagt Yong zich af. Onderzoek bij muizen toont een verband tussen darmmicroben en symptomen van autisme en schizofrenie aan. De fysieke connectie bestaat in elk geval: de nervus vagus is een lange, vertakkende zenuw die prikkels overdraagt tussen de hersenen en de darmen.

Je kan de redenering nog verder drijven. Voelt u zich ook schuldig dat u honger krijgt telkens als u een frituur passeert? Wel, sommige bacteriën in uw lichaam gedijen op vet. Andere op planten- vezels. Welke maaltijd u kiest, bepaalt dus welke wezens in uw darmen worden gevoed. Dat brengt Yong tot de vraag: ‘Als de microben bij het eten van de ‘juiste’ dingen dopamine vrijmaken, een stof die tot genot leidt, krijgen ze dan zo inspraak in uw menukeuze?’
Met andere woorden: u hebt zelf geen zin in friet, het zijn uw bacteriën. Yong: ‘In welke mate het gebeurt, weten we niet zeker. Maar dat bacteriën onze hersenen kunnen veranderen, is bijna zeker. Dat is een verontrustende gedachte.’


Baanbrekend onderzoek onthult reden voor agressief en asociaal gedrag


boze man -

(Nine for news) Canadese onderzoekers hebben een baanbrekende studie gepubliceerd waaruit blijkt dat lage doses penicilline kunnen resulteren in gedragsveranderingen.

Muizenbaby’s die tijdens de laatste week van de zwangerschap en de eerste weken na de geboorte penicilline kregen, vertoonden op latere leeftijd agressief gedrag en waren minder sociaal en minder angstig.

Toen de muizen de melkzuurbacterie Lactobacillus kregen, had het antibioticum geen invloed op hun gedrag.

Er zijn steeds meer zorgen over de langetermijneffecten van antibiotica, aldus hoofdonderzoeker John Bienenstock van de McMaster University.

“Uit ons onderzoek blijkt dat probiotica de nadelige effecten van penicilline kunnen voorkomen,” zei hij.

Andere studies hebben al aangetoond dat antibiotica het gedrag van dieren kunnen beïnvloeden.

Vrijwel geen
“Er zijn vrijwel geen baby’s in Noord-Amerika die in hun eerste levensjaar nog geen antibioticakuur hebben gehad,” zei dr. Bienenstock.

“Antibiotica worden niet alleen voorgeschreven, maar ook gevonden in vlees en zuivelproducten,” vervolgde hij.

Als moeders de effecten van deze medicijnen overdragen op hun kinderen, kunnen we ons afvragen wat de langetermijneffecten van de consumptie van antibiotica zijn, aldus Bienenstock.

Na een studie uit 2014 werden er ook al zorgen geuit over het gebruik van antibiotica toen bleek dat muizen die penicilline kregen vatbaarder waren voor obesitas.

Het onderzoeksteam gaat nu kijken wat de effecten zijn als enkel de zwangere muizen penicilline krijgen toegediend.

De onderzoekers gaan ook bestuderen welke bacteriën de muizenbaby’s kunnen beschermen tegen gedragsveranderingen als gevolg van antibioticagebruik.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.
Bron: EarthmattersNine for NewsNewswise