Small study shows probiotics can beat back depression

Standaard

In March of this year, researchers showed that a probiotic found in yogurt was able to reverse symptoms of anxiety and depression in mice. Now, in a small study involving 44 adults, investigators at McMaster University in Canada have shown a different probiotic can have the same effect in humans.

Increasingly, scientists are exploring the link between our guts and our brains, and finding that the two are very much linked. Earlier this year, researchers found that they could alter the gut microbiota by beaming people’s’ brains with magnetism, and last year, a study indicated that certain molecules in the gut can inhibit inflammation it the brain.

The McMaster research focussed on individuals with irritable bowel syndrome (IBS) which, the university says, is the most common gastrointestinal disorder in the world. The study split 44 adults into two groups. One group took the probiotic Bifidobacterium longum every day for ten weeks, while the other group took a placebo.

At six weeks, in the group taking the probiotic, 14 out of 22 participants (64 percent) had a lower depression score than the group taking the placebo. What’s more, the researchers saw changes in brain areas associated with depression in the probiotic group when they observed them using functional MRI (fMRI) scans.

“The fMRI study showed decreased activity in the amygdala and other fronto–limbic regions of the brain, which are known to be involved in the control of mood, in the patients taking with probiotics compared to those taking placebo,” Premysl Bercik told us. Bercik is an associate professor of medicine at McMaster and senior author on the study.

Of course, one theory is that the symptoms of depression went away in the study subjects taking the probiotic because their IBS symptoms also improved. So we asked Bercik about that, and he said that the effects of the probiotic treatment on mood lasted longer than the effects on the IBS symptoms – longer than the treatment was carried out, in fact.

“You are right,” he told us, “the patients on probiotics also reported improvement in their IBS symptoms (adequate relief of symptoms) at the end of the probiotic treatment, but not four weeks later when the beneficial effect on depression was still present. So one can argue that the primary effect of this probiotic is on depression. Also, the amygdala is one of the important centers in processing abdominal pain so if the probiotic altered the function of this brain region, it could also improve the gut symptoms of IBS (the pain is the hallmark symptom of IBS).”

The study, which was carried out in conjunction with scientists from food giant Nestlé, has been published in the journal Gastroenterology.

Source: McMaster University

BRON: http://newatlas.com/probiotics-fight-depression/49693/

U bestaat voor de helft uit microben, en dat is goed nieuws

Standaard

Ze zitten met triljoenen op en in ons, beschermen ons tegen ziektes, sturen ons gedrag, en zetten zelfs onze definitie van menselijk leven op zijn kop. Microben zijn niet langer boosdoeners in de wetenschappelijke wereld. Ze kunnen miljoenen mensenlevens redden. Daarom springt ook Bill Gates op de kar.

Dieren – wij dus ook – zijn zelfstandige wezens die in de darwiniaanse strijd om te overleven af en toe worden aangevallen door vieze kleine beestjes die ons ziek maken en dreigen te doden. Zo keken wetenschappers jarenlang tegen microben aan. Maar ze moeten hun opvatting dringend bijschaven.
Want, zo stelt de Britse wetenschapsjournalist Ed Yong, er raast een revolutie door de biologie, de gezondheidszorg, de farmasector, de ontwikkelingssamenwerking, de architectuur en misschien zelfs de filosofie. Want hoe kunnen wij als mens beweren dat we onafhankelijke wezens zijn als de helft van de cellen in ons lichaam niet van ons zijn, maar van microben, die met miljarden op onze huid, onder onze oksels en in onze darmen leven? Ze sturen ons immuunsysteem aan, ze breken giftige stoffen af, ze helpen ons voedsel in te nemen, en meer zelfs: ze sturen volgens sommige onderzoeken ook ons gedrag.
‘De nieuwe wetenschappelijke inzichten over microben zijn de belangrijkste revolutie sinds Darwin,’ zegt Yong via Skype vanuit zijn kantoor in Washington D.C. Het boek dat hij erover schreef, ‘I contain multitudes’, net in het Nederlands vertaald als ‘De microben in ons’, werd in de Verenigde Staten een bestseller. Yong, een gerenommeerde wetenschapsschrijver die onder meer voor The Atlantic en National Geographic werkt, kaapte er de belangstelling van Bill Gates mee weg. In een onlinegesprek met Yong stak de stichter van Microsoft zijn bewondering niet onder stoelen of banken: ‘Ik ben overweldigd door het feit hoeveel van zulke micro-organismes er bestaan en hoe ze ons leven beïnvloeden.’

Mannelijke pissebedden

U en ik bezitten elk zo’n 40 triljoen microben. De verzameling van die piepkleine eencellige wezens – op de breedte van een mensenhaar passen er een paar tientallen – wordt het microbioom genoemd. Ze leven in alle mogelijke delen van ons lichaam, van de tandplak in onze mond tot zelfs in onze cellen. In onze darmen alleen al leven er meer dan er sterren in de Melkweg zijn. ‘Als wij eten, doen zij dat ook,’ schrijft Yong. ‘Als we op reis gaan, gaan ze mee. Als we dood gaan, eten ze ons op. Ieder van ons is een dierentuin op zich, een kolonie omsloten door één enkel lichaam. Een collectief van een veelvoud aan soorten. Een hele wereld.’

1
Het zou één jaar duren voor onze samenleving ineenstort, mochten de microben verdwijnen. Ze helpen planten aan stikstof en vormen zo de basis van heel onze voedselketen.

360
Het was de Nederlandse amateurbioloog Antoni van Leeuwenhoek die 350 jaar geleden de eerste microben ontdekte, door onder meer zijn tandplak onder zijn zelfgebouwde microscopen te leggen. Toch bleven microbes jaren in de obscuriteit, of werden ze enkel beschouwd als overbrengers van ziekten.

37 MILJOEN
Met zijn ademhaling brengt een mens elk uur ongeveer 37 miljoen bacteriën in de lucht.

24
Onze microben beïnvloeden ook onze woningen. 24 uur na de verhuizing naar een nieuwe plek overschrijven we de daar aanwezige microben met onze eigen micro-organismen.

16.000
Bacteriën blijven in sommige gevallen heel verwoestende wezens. Door een alliantie aan te gaan met een dennenkever hebben ze in de VS sinds 1999 16.000 vierkante kilometer naaldwoud vernietigd.

10
Door muggen met de wolbachia-bacterie te injecteren zouden wetenschappers het dengue- virus over 10 tot 15 jaar een aanzienlijke slag kunnen toebrengen.

1/6
Uw rechterhand heeft slechts een zesde van de bacteriesoorten gemeen met uw linkerhand.

Die microben bestaan al miljarden jaren langer dan de planten en de dieren. ‘Dieren mogen de kers op de taart zijn, maar bacteriën zijn de taart zelf’, zei de paleontoloog Andrew Knoll ooit. Ze hebben de meest onmogelijke plekken op aarde gekoloniseerd: barre vulkanische bronnen kilometers diep in de oceaan, waterdampen in hoge wolken, kokende warmwaterbronnen, en radioactief afval.

Volgens de razendsnel evoluerende wetenschappelijke inzichten kunnen ze veel mensenlevens redden. Neem de wolbachia, een van de succesvolste bacteriën die vooral in insecten leeft. Het is een fascinerend wezen: hij manipuleert het seksleven van zijn gastheer voor zijn eigen voortbestaan. Omdat hij zich enkel in eitjes kan voortplanten, verandert hij het geslacht van mannelijke pissebedden en zorgt hij ervoor dat bepaalde wespensoorten enkel nog uit vrouwtjes bestaan die zichzelf voortplanten door te klonen.

Maar dezelfde wolbachia zou wel eens miljoenen levens kunnen redden. Door de bacterie in muggen te injecteren zijn wetenschappers erin geslaagd het virus te onderdrukken waarmee die muggen dengue of knokkelkoorts overbrengen, een ziekte die jaarlijks 400 miljoen mensen treft. In Australië werden zo al meer dan 300.000 muggen uitgezet. Voor het eerst in de geschiedenis hebben wetenschappers er een populatie insecten in het wild zo getransformeerd dat ze geen ziekten voor de mens meer verspreiden. De uitdaging bestaat er nu in dezelfde techniek in andere, meer getroffen delen van de wereld toe te passen. Wolbachia zou ook kunnen helpen om het zikavirus en de parasiet die malaria overbrengt te dwarsbomen.

Daarom is een filantroop als Gates zo geïnteresseerd in het boek van Yong. ‘De Gates Foundation investeert miljoenen in onderzoek naar het effect van bacteriën op tropische ziekten’, zegt de wetenschapsjournalist. ‘Mijn boek trekt niet alleen zo veel belangstelling omdat de nieuwe inzichten over microben de definitie van ons leven op zijn kop zetten, maar ook omdat ze de wereld enorm kunnen helpen.’

Ontregelde thermostaat

Bacteriën sturen als een soort managers onze immuniteit en gezondheid aan, schrijft Yong. Ze hebben er misschien zelfs voor gezorgd dat we als mens geworden zijn wie we zijn.

Hij maakt dat hard aan de hand van de werking van moedermelk. Die zit vol complexe suikers, maar baby’s kunnen die vreemd genoeg niet afbreken. Gelukkig zit hun buik vol met bepaalde bacteriën die dat in hun plaats doen: ze zetten de suikers om in vetzuren die de baby wel opneemt. Moeders die zogen, voeden dus hun baby niet, maar wel de bacteriën die de baby voeden. Wellicht dankzij die bacteriën heeft de mens zulke grote hersenen kunnen ontwikkelen. Want andere zoogdieren hebben ze niet, of toch niet in zo’n grote hoeveelheid.

Yong vergelijkt onze bacteriën met een thermostaat die ons immuunsysteem regelt. Maar de jongste jaren loopt het vaak fout, getuige de opmars van allergieën en auto-immuunziekten. Door het feit dat we in steeds kleinere gezinnen opgroeien, verhuisd zijn van de stad naar het platteland, vooral bewerkt voedsel eten, is die thermostaat ontregeld geraakt.

We worden te weinig blootgesteld aan microben, waardoor ons immuunsysteem grillig en onervaren wordt. De ziekenhuisbacterie, die in de Verenigde Staten jaarlijks verantwoordelijk is voor 1,7 miljoen infecties en 90.000 sterfgevallen, zouden we daarom niet alleen moeten bestrijden door dure bacterieresistente vloeren te leggen. Volgens Yong moeten we net de vensters opengooien en extra bacteriën naar binnen laten stromen, die de schadelijke kunnen verdringen.

Microben zouden zelfs onze architectuur kunnen veranderen. Door planten in ventilatiesystemen van gebouwen te zetten of bolletjes op te hangen die bepaalde bacteriën verspreiden, zou je het microbioomsysteem van hele steden kunnen aanpassen in ons voordeel. Zo is Luke Leung, de toparchitect die de wolkenkrabber Burj Khalifa in Dubai heeft gebouwd, een microbioomfanaat geworden.

Kankercellen elimineren

De meest veelbelovende doorbraken vinden wellicht in de gezondheidszorg plaats. Door de bacteriën van muizen te manipuleren zijn in labo’s over de hele wereld al talloze onderzoeken gevoerd die zouden kunnen leiden tot nieuwe therapieën tegen obesitas, allergieën, darmkanker, diabetes, multiple sclerose en ondervoeding. Maar Yong tempert al te luid hoerageroep. ‘Hebben microbiële veranderingen buiten de gereguleerde omgeving van laboratoria en het atypische lichaam van laboratoriummuizen werkelijk een effect op onze dagelijkse gezondheidstoestand?’

Veel wetenschappers blijven sceptisch over de groeiende hype rond de genezende kracht van microben, maar farmagiganten als Johnson & Johnson zijn alvast op de kar gesprongen en pompen miljoenen in onderzoek naar het microbioom. Probiotica, vaak in yoghurt zoals bij Yakult, zijn al een miljardenbusiness, maar de effecten op onze gezondheid zijn nog altijd niet bewezen. Dat zou in de toekomst kunnen veranderen.
Het is niet ondenkbaar dat de dokter van de toekomst u een gepersonaliseerde pil voorschrijft met daarin bacteriën die een ziekte genezen, uw immuunsysteem herstellen, kankercellen elimineren of zelfs gifstoffen in medicijnen omzetten. ‘Pas sinds kort weten we genoeg over de microbiële wereld om met het manipuleren ervan te beginnen. Onze pogingen staan nog in de kinderschoenen en ons zelfvertrouwen is soms overdreven, maar het potentieel is enorm’, zegt Yong.

Frituurhonger

Wat ons wereldbeeld helemaal ondersteboven gooit, zijn de studies die suggereren dat microben ons gedrag kunnen aansturen. Yong geeft het voorbeeld van de hersenparasiet Toxoplasmose gondii, die zich alleen kan voortplanten in katten. Als hij in een rat terechtkomt, stuurt hij via het aanmaken van dopamine de hersenen van die rat aan, zodat die in plaats van weg te lopen plots wordt aangetrokken door katten en ernaartoe loopt. Weg rat, kat blij en de Toxoplasmose gondii kan zich weer voortplanten.

‘Waarom zouden bacteriën in onze darmen niet op dezelfde manier ons gedrag kunnen aansturen?’, vraagt Yong zich af. Onderzoek bij muizen toont een verband tussen darmmicroben en symptomen van autisme en schizofrenie aan. De fysieke connectie bestaat in elk geval: de nervus vagus is een lange, vertakkende zenuw die prikkels overdraagt tussen de hersenen en de darmen.

Je kan de redenering nog verder drijven. Voelt u zich ook schuldig dat u honger krijgt telkens als u een frituur passeert? Wel, sommige bacteriën in uw lichaam gedijen op vet. Andere op planten- vezels. Welke maaltijd u kiest, bepaalt dus welke wezens in uw darmen worden gevoed. Dat brengt Yong tot de vraag: ‘Als de microben bij het eten van de ‘juiste’ dingen dopamine vrijmaken, een stof die tot genot leidt, krijgen ze dan zo inspraak in uw menukeuze?’
Met andere woorden: u hebt zelf geen zin in friet, het zijn uw bacteriën. Yong: ‘In welke mate het gebeurt, weten we niet zeker. Maar dat bacteriën onze hersenen kunnen veranderen, is bijna zeker. Dat is een verontrustende gedachte.’

BRON: http://www.tijd.be/dossier/universiteiten/U-bestaat-voor-de-helft-uit-microben-en-dat-is-goed-nieuws/9893840?ckc=1&ts=1495183203

Gezonde dieren en verblijven in Curaçao Zoo

Standaard

Al enkele jaren wordt de dierentuin op Curaçao onderhouden met EM. De dierenverblijven worden gereinigd en al het groen in de dierentuin wordt gesproeid met EM. Het begon drie jaar geleden als een pilotproject om het park hygiënischer, gezonder en duurzamer te maken voor zowel de bewoners als bezoekers.

Als eerst werd het verblijf van de leeuw ‘King’ schoongemaakt met EM. Dit gaf zeer goede resultaten. Na slechts een paar minuten na reiniging met EM was de slechte geur in het verblijf al verdwenen. De vloeren werden ook geschrobd. Nadat de leeuw weer in het verblijf werd toegelaten kreeg hij een douche met EM, wat de huid goed verzorgde. Danilo, de verzorger, voegde ook EM Keramiek toe aan het drinkwater. De leiding besloot later dat het hele park voortaan met EM behandeld zou worden.

EM Magazine

In het EM Magazine nr 16 van december 2015 staat een uitgebreid artikel over de dierentuin. In de recentste EM Magazine (nr 17) staat in een update. Hieronder een deel daaruit beschreven:


“Een ingenieuze educatieve aanwinst in het park zijn de borden die nu bij de ingang van de zoo voor alle bezoekers duidelijk zichtbaar zijn: ‘The Curaçao Zoo and Botanical Garden is fully maintained with EM’.

Het welzijn van de dieren die in onze verblijven vertoeven is optimaal. Nu wij het gebruik van Syn-Vital als voedingssupplement toepassen is dat heel goed merkbaar. We hebben minder ziektegevallen en de dieren vertonen weinig signalen van stress.

De hulpverzoeken aan onze dierenarts zijn veel minder geworden. Vooral de verzorging van wondjes doet het EM-Keramiekpoeder samen met de EM-A wonderen. Ook financieel zijn deze ontwikkelingen zeer voordelig voor het beheer van Curaçao Zoo.

We hebben ook enkele leuke proeven gedaan om de kracht van de Effectieve Micro-organismen met en zonder EM-Bokashi te vergelijken. Het maken van Bokashi is goed gelukt en heeft ook fantastisch gewerkt; de reuze regenwormen die nu in de bodem aanwezig zijn, tonen ons dat wij op de goede weg zijn.

De resultaten van het experiment zijn duidelijk: basilicum groeit weliger op Bokashi-grond, grote Ricinus bladeren nooit eerder gezien! En als de grootste uitschieter van onze experimenten: Sorghumstengels met zes tot zeven graankoppen.

Ook dankzij een goede regenperiode kunnen we spoedig heerlijke pompoenen, komkommers, papaja, stoofkomkommertjes, sorgum e.a. oogsten.”

Meer info te lezen op Curacao Zoo en Hummingbird Feather en EM Magazine

BRON: https://www.emnatuurlijkactief.nl/gezonde-dieren-en-verblijven-in-curacao-zoo/

Baanbrekend onderzoek onthult reden voor agressief en asociaal gedrag

Standaard

boze man - pixabay.com

(Nine for news) Canadese onderzoekers hebben een baanbrekende studie gepubliceerd waaruit blijkt dat lage doses penicilline kunnen resulteren in gedragsveranderingen.

Muizenbaby’s die tijdens de laatste week van de zwangerschap en de eerste weken na de geboorte penicilline kregen, vertoonden op latere leeftijd agressief gedrag en waren minder sociaal en minder angstig.

Toen de muizen de melkzuurbacterie Lactobacillus kregen, had het antibioticum geen invloed op hun gedrag.

Probiotica
Er zijn steeds meer zorgen over de langetermijneffecten van antibiotica, aldus hoofdonderzoeker John Bienenstock van de McMaster University.

“Uit ons onderzoek blijkt dat probiotica de nadelige effecten van penicilline kunnen voorkomen,” zei hij.

Andere studies hebben al aangetoond dat antibiotica het gedrag van dieren kunnen beïnvloeden.

Vrijwel geen
“Er zijn vrijwel geen baby’s in Noord-Amerika die in hun eerste levensjaar nog geen antibioticakuur hebben gehad,” zei dr. Bienenstock.

“Antibiotica worden niet alleen voorgeschreven, maar ook gevonden in vlees en zuivelproducten,” vervolgde hij.

Als moeders de effecten van deze medicijnen overdragen op hun kinderen, kunnen we ons afvragen wat de langetermijneffecten van de consumptie van antibiotica zijn, aldus Bienenstock.

Obesitas
Na een studie uit 2014 werden er ook al zorgen geuit over het gebruik van antibiotica toen bleek dat muizen die penicilline kregen vatbaarder waren voor obesitas.

Het onderzoeksteam gaat nu kijken wat de effecten zijn als enkel de zwangere muizen penicilline krijgen toegediend.

De onderzoekers gaan ook bestuderen welke bacteriën de muizenbaby’s kunnen beschermen tegen gedragsveranderingen als gevolg van antibioticagebruik.

Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Communications.
Bron: EarthmattersNine for NewsNewswise

 

Peace, Love, and Gut Bacteria

Standaard

How hippie food became mainstream.

“The Hippies Have Won.” That was the conclusion of a New York Times article on April 4th, which suggested that “just as yoga and meditation have gone mainstream, so have ideas and products surrounding health, wellness and eating that play like a flashback to the early 1970s.”

The nicely-observed piece supported its claims in part by explaining that fermented foods such as kombucha and kimchi are no longer fringe-fads, but are now considered by many to promote good gut health, supporting the development of a healthy microbiome.

Well, right on.

In fact, the NYT says that kombucha, for example, has gone from being “something your art teacher might have made in her basement [to where] the company GT’s Kombucha brews more than a million bottles annually and sells many of them at Walmart and Safeway.”

Fermented foods, as well as being undeniably tasty, tend to be rich in bacteria – particularly those strains that might be classified as probiotics, which, in general, are a good thing when they arrive in your gut.

But has the world of fermented food been entirely taken over by corporate giants?

Thankfully not.

While we’re definitely grateful that big business is banging the drum for these healthy diet additions, getting them into the hands (and mouths) of a wider market, it’s comforting to report that a great deal of grass-roots fermentation is still going on, and, indeed, there’s been something of a revival in this area.

Our attention was drawn to a new edition of the 2003 classic “Wild Fermentation,” written by a man named Sandor Katz, who describes himself as a “fermentation fetishist.”

Whatever tickles your pickle, one might say.

Sandor, who’s so into fermentation that he’s known and loved by many as Sandorkraut, has been described by food author and activist Michael Pollan as showing you “why an act as practical as making your own sauerkraut represents nothing less than a way of engaging with the world.”

There’s a delightful short documentary film on the NYT website, showing Sandor making sauerkraut in a satisfyingly “earthy” way.

A charming, messy kitchen.

Plenty of bare-handed squishing of shredded cabbage.

Repurposed old jars.

And splendidly-aged fermentation crocks in stone-walled basements.

The documentary directors even found a great old country song named “Sauerkraut” for the soundtrack.

The tune, incidentally, was sung back in 1926 by country music pioneer Riley Puckett, best known for being the first country artist to yodel in his performances.

What’s not to like about a yodelling country singer with a song about fermented cabbage?

Actually, he was probably on controversial ground, since sauerkraut had been renamed Victory Cabbage as a marketing move during World War I (1914-18) because of the word sauerkraut’s associations with Germany.

By 1926, however, it was clearly safe to go back to how things had been pre-war.

Sandor Katz explains that wild fermentation refers to the reliance on naturally-occurring bacteria and yeast to ferment food.

He points out that humans didn’t really discover fermentation, as it was already occurring in the wild.

We just found ways to harness this natural process.

So, fruit already has yeast on its surface, which enables the fermentation process to take place, as it does in the wild – much to the delight of certain species of tropical bats.

And cabbage leaves provide a home for bacteria that, in anaerobic conditions, produce carbon dioxide and lactic acid, the latter being what kickstarts fermentation.

Sandor grew up in New York City, but moved to rural Tennessee after a life-changing diagnosis of AIDS.

He’d originally been a “policy wonk,” so moving to an off-the-grid rural community was indeed a significant life change.

His new focus has led to him teaching hundreds of food workshops in the US and all over the world, and he now runs a fermentation school at Walnut Ridge, a restored 1820s log cabin in Liberty, Tennessee.

What do we know about the scientific basis of probiotics, though?

It’s often suggested that the microorganisms concerned may not actually reach the gut intact, and, of course, it’s their presence in the lower gut, in particular, that is believed to be beneficial.

Well, in an article published in The American Journal of Clinical Nutrition, Dr Anatoly Bezkorovainy, an assistant professor in the biochemistry department at Rush Medical College, reported that estimates suggest that 20-40% of selected strains of probiotics make it through the stomach into the gut.

Their main obstacles are gastric acidity and the action of bile salts.

Interestingly, however, Dr Bezkorovainy went on to report that there’s little evidence that probiotic bacteria adhere to the mucosal walls in the intestine, so they tend to pass through you, like sh**s in the night.

This seems to support the notion that the benefits of fermented food don’t really result from a “fix-it-and-forget-it” action.

Instead, it appears to be important to consume it on a regular basis.

Finally, returning to Riley Puckett, although he erroneously sang about vinegar being part of the sauerkraut-making process, when, in fact, the dear old cabbage just needs the addition of salt for it to make its own acid, it seemed apt to end on his words from 90 years ago, clearly not only a time when you could write a hit song about cabbage, but also a time of lower prices:

If you will only listen to who I speak about,
I ain’t no voice to tell you how to make that sauerkraut,
It’s made out of vinegar, so everyone suppose,
And of that little flower, they call that cabbage rose.


Oh sauerkraut is bully, I told you it was high,
I think I ought to know for why,
I eat him all the time.


Then it’s sauerkraut, then it’s sauerkraut,
Priced good you know, because you love it so.
Then it’s sauerkraut, then it’s sauerkraut,
Only five cents, one pint.

Bron: http://www.ubiomeblog.com/peace-love-gut-bacteria/

Gut Hack

Standaard

This short film is, in many ways, a happy accident. It started with a chance meeting, as a former NASA scientist running a lab out of his apartment started talking to us about an experiment: Would it be possible, he wondered, to completely eradicate the ecosystem of bacteria living in and on his body and replace it with someone else’s?

This biohacker was Josiah Zayner, and what he proposed was an extreme version of a fecal transplant. Josiah had long suffered from digestive issues and hoped the transplant might provide relief. Also, he was curious about what would happen. Fecal transplants are becoming more common but are still usually reserved for the life-threatening infection Clostridium difficile, and are performed only in medical facilities. Josiah’s plan was to check himself into a hotel and do the whole thing himself. He would take antibiotics, then use bacterial samples from a donor (including saliva, skin cultures and feces) to recolonize his body with the new ecosystem of microorganisms. When we asked if we could film the experiment, Josiah said yes. And then we had to make this film.

An undertaking like this raises some questions: Taking large amounts of antibiotics can put one at risk of dangerous infections, and ingesting feces that had not been screened for pathogens can lead to serious illnesses. We wanted to make sure the story we told communicated the risks and did not present this individual effort as some sort of miracle cure. But there were compelling reasons to explore it.

Humans tend to think of themselves as individuals, but their lives are profoundly shaped by the huge collections of microorganisms that live on and in them. Research has suggested that the microbiome affects our digestion, skin health, perhaps even our mood. There is so much we do not know about the fascinating ways that bacteria work with us, on us and in us. This is the story of one person wading into his own teeming, messy microbial ecosystem.

Healthier gut bacteria and weight loss achieved through magnetic brain stimulation

Standaard

For several years now, researchers have been building on a series of studies that have displayed links between non-invasive, deep Transcranial Magnetic Stimulation (dTMS) and reduced food cravings. Now, for the first time, research has shown that dTMS can fundamentally alter the composition of gut microbiota, resulting in both weight loss and general improvements in other metabolic and hormonal factors.

Transcranial Magnetic Stimulation has shown promise in recent years for a variety of applications, from boosting memory function to treating migraines. The technique involves firing magnetic pulses into particular regions of the brain to alter the activity of certain neurons. The process is currently approved for use in the United States to treat major depression.

Following on from studies that showed how an imbalance in gut bacteria altered the brain signals for appetite, a team at the IRCCS Policlinico San Donato and University of Milan set out to examine how dTMS could effect the composition of a subject’s gut microbiota.

The study involved 14 subjects split into two groups. One group received 15 dTMS sessions over five weeks, targeting the insula and prefrontal cortex, while the other group was the control, receiving a sham simulation.

As well as analyzing the subjects’ gut microbiota through stool samples both before and after the trial, the team measured blood levels of insulin, pituitary gland hormones, glucose and a neurotransmitter called norepinephrine, which is known to affect microbiota composition.

The research team noted significant differences between the dTMS subjects and the control group after five weeks, with the dTMS subjects losing more than three percent of their total body weight and more than four percent of their fat.

Most interestingly, the stool samples showed that the dTMS subjects had greatly altered gut microbiota composition, including higher levels of several beneficial bacteria associated with anti-inflammatory properties and a general improvement in certain hormonal parameters. The control group receiving the sham stimulations were noted as having no clinically relevant changes in any of these areas.

“These changes suggest a beneficial effect of dTMS on both weight loss and change in microbiota composition,” says Professor Livio Luzi, head of the research. “Our research shows the innovative ability of dTMS in exerting anti-obesity effects through alteration of the gut-brain axis.”

The “gut-brain axis” is hot area of research at the moment, with scientists discovering the degree of interaction between brain function and gut bacteria to be significantly more complex and comprehensive than previously known. This is the first time researchers have shown that the gut microbiota can be altered through magnetic brain stimulation and it paves the way for fascinating new therapeutic interventions to battle obesity in the future.

The research will be presented on Sunday April 9th at ENDO 2017, the Endocrine Society’s 99th annual meeting.

Source: The Endocrine Society

Onze bron: http://newatlas.com/magnetic-brain-stimulation-alters-gut-bacteria/48755/