Bokashi could revolutionize weed growing, and maybe agriculture in general


When imagining where an agricultural vanguard might occur, one could be forgiven for overlooking our sprawling urban playgrounds of concrete and metal in favor of the more historically fertile ground found in the rural parts of our country. But at least one company, Innovative Organics, situated only a few miles west of downtown Denver in a 12,000-square-foot rental space, is proving that you don’t need to dig your toes into the earth in order to rejuvenate it. You do, however, still need to get your hands dirty.

Victor Restrepo believes we’ll see a revolution in agriculture. photo: Daniel Jitchaku

“I put my hands into the castings and played with the worms,” says Innovative managing partner, Victor Restrepo, recalling the difference between working with his hands now and when he used to shake hands with the suits of finance and insurance. “And there was a sort of relief that would take over.”

This relief was enough to sway Restrepo into taking on a more heavily involved role in what was initially a casual venture into a very nascent (at the time) cannabis industry. What Innovative largely aimed to bring to that market was a variety of soil products, guaranteed to be in high demand by a post-legalization growing boom.

However, they quickly ran into some of the logistical issues that lie in the large-scale production of compost (which was to be a key ingredient across their product line) in tight, urban quarters.
“You had to wear a mask just for the flies,” Restrepo recalls. “If you blew your nose: flies.”

Plus, traditional composting is a months-long process of decomposing organic matter that’s unswayed by the pace of the market. Between the mess and the long wait, you’ve got a young company needing to innovate around some major challenges. And that innovation, central both in name and mission to the company, is best illustrated in their one word response to these obvious issues: bokashi.

Often attributed as a product of Japanese agricultural practices, bokashi is sometimes referred to as a specific mode of composting, but is more precisely and scientifically related to fermentation. It comes down to the difference between decomposition and preservation. Where compost depends on an aerobic process (i.e. involving oxygen) for microbes to break down matter, bokashi occurs in an airtight non-aerobic environment (i.e. barrels) that leads to the production of various acids that are then mediated by a cocktail of added microorganisms. In layman’s terms: they both benefit soil, but the processes and benefits are not the same.

With bokashi, according to Restrepo, “All of the nutritional value of the food is still there; nothing has been oxidized, so nothing is lost to the environment. If we had compost and we had it outside, it would be evaporating, the oxygen would be burning, it would be creating methane, carbon dioxide, water vapor, ammonia — all the things that need to be in the ground would be lost to the air and creating a pollutant.”

Daniel Jitchaku Bokashi takes place in a non-aerobic environment.

But perhaps the greatest benefit of bokashi?

“Compost takes 100 days and you lose about two-thirds of what you started with. Here, in 10 days, we still have 100 percent with all of the nutritional value concentrated,” he says. Still, despite these seemingly no-brainer benefits and generations of practice in the eastern hemisphere, bokashi remains a rather unknown quantity stateside. Studies are scarce and word of mouth weak, but speak to those who have experienced it and you might be hard-pressed to find a bad word.

Nicolas de la Vega, a Springs resident who commutes to Denver every day to work in multiple capacities for Innovative, relays a recent example: “In 2016 we worked with the Rosedale community garden in Denver to show them that all of the weeds and leftover plant waste was useful. This year they would not give us any of their plant waste or weeds and they now schedule regular bokashi work days.”

The specific brand of natural, speedy sustainability that bokashi can offer has obvious application to food production, and doubly so when considering the remediative effects of introducing it to the soil. But one of its more surprising benefits is the way it could dramatically reduce cannabis waste by putting that waste back into the bokashi mixture.

“One of the strongest inputs we use is weed,” says Restrepo.

The benefit is multiple: Waste is reduced while soil is strengthened; stronger soil then enriches a higher-quality product. This symbiotic relationship between the bokashi, soil and crop can also be transposed onto a similar dynamic between Innovative Organics, cannabis growers and food producers.

Bokashi is not a cannabis-specific movement. In fact, it’s being used with increasing frequency in food production with potentially huge consequences. But Restrepo and his team only came to the method as a means of taking part in the new, thriving weed industry and their client base is still largely made up of cannabis cultivators. Restrepo hasn’t forgotten it or taken it for granted, offering free consultations to his clients in cannabis while saying, “The little opening that allowed these growers to exist, also allowed this little business to exist.”

Still, he sees a broader picture in which both the company he helps manage and the industry that supports the company are only two cogs in something much grander.

“I believe we’re going to see a revolution in agriculture in this country,” he says, “and I want to be a part of it.”


Microben als opruimers in Artis


EM- Vereniging: “Ook Artis gebruikt EM! Onderstaande is een tekst uit het artikel -Recordaantal bezoekers voor ARTIS-”

Microben als opruimers in het park
ARTIS-Micropia werd dit jaar onderscheiden met de prijs Project of Influence voor innovatie. Microben hadden een belangrijke rol in het ARTIS-Park, bij het ontwikkelen van duurzame compost. ARTIS gebruikt de allerkleinste organismen, microben, om de poep van de allergrootsten, de olifanten, op te ruimen. Olifantenmest is heel rijk aan half verteerde plantenresten. Daaraan voegden de laboranten van ARTIS-Micropia een mengsel van 80 soorten microben toe, die samen de olifantenpoep fermenteren tot ‘bokashi’, een Japanse term voor gefermenteerd organisch materiaal. Net als bijvoorbeeld zuurkool. De bokashi wordt gebruikt als bodemverbeteraar voor de planten in ARTIS.

Lees het hele artikel hier:

Bokashi op TEDx


In Venlo werken wij samen met EM verkooppunt Provinos. Provinos biedt niet alleen advies voor schapenhouders, ook is er veel kennis over Bokashi voor de landbouw en huis & tuin. Mede-eigenaar Philippe van der Grinten heeft onlangs bij TEDx in Venlo gesproken over het belang van een viale bodem en het bodemleven. En hoe Bokashi daar een belangrijke en positieve rol in speelt.

Bekijk het filmpje hieronder of bekijk het direct op YouTube:


Bokashi bij proefboerderij SPNA


De Stichting Proefboerderijen Noordelijke Akkerbouw, kortweg SPNA, is de onderzoeksinstelling voor de akkerbouw op de Noordelijke klei. SPNA beschikt over twee proefboerderijen. Proefboerderij Kollumerwaard te Munnekezijl is vooral gericht op praktijkonderzoek op het gebied van (poot)aardappelen en suikerbieten. Op deze proefboerderij vindt zowel gangbare als biologische teelt plaats. Proefboerderij Ebelsheerd te Nieuw Beerta ligt in het Oldambt. Het praktijkonderzoek op dit bedrijf is vooral gericht op granen, koolzaad en suikerbieten. Daarnaast is in Nieuw Beerta het laboratorium gevestigd. In dit laboratorium worden aanvullende onderzoeken verricht ter ondersteuning van het praktijkonderzoek.

Eind augustus is de bokashi van rietmaaisel uit het Lauwersmeergebied verstrooid over een wintertarwe stoppel op de Kollumerwaard. De bult is in december 2016 aangelegd (i.s.m. Staatsbosbeheer en Agriton), en bestaat uit rietmaaisel uit het Lauwersmeergebied, aangevuld met rundveedrijfmest en de andere benodigde bokashi-ingrediënten. Het product was na maanden in de zuurstofloze slurf te hebben gezeten, van mooie structuur, droog en heel fijn en goed verstrooibaar. Voorafgaand aan het verstrooien hebben we de mogelijke bruinrot-verontreiniging van het product beoordeeld, als mede een eerste test naar de onkruiddruk van het gebruikte product. Deze resultaten waren goed, en dus is de bult uitgereden. Hierbij kan het nu beoordeeld worden op de bemestende waarde in de vervolgteelt.

Goede resultaten
Op de Ebelsheerd wordt al 4 jaar een vergelijking uitgevoerd naar toepassing van compost en bokashi in vergelijking met onbehandeld. Dit onderzoek is opgezet in samenwerking met de gemeente Oldambt en Agriton. De uitkomsten van de eerste onderzoeksperiode (3 seizoenen) waren zeer hoopvol, vooral de verschillen in het organische stofgehalte waren heel positief. De tweede periode (3-6 jaar) wordt gefinancierd door Agriton en hier wordt vooral gekeken naar de invloed op het bodemleven.

Bron: SPNA

Onze bron:



Kom op zaterdag 2 december om 14u naar de tweede editie van deze bijzondere workshop in het Wereldhuis te Aalst.

Tuinarchitect, boomverzorger Mario zal terug het beste van zichzelf geven zodat je tevreden huiswaarts kan keren met tips om je huis en vooral je tuin en kamerplanten te laten blaken van gezondheid.

Rudi onze kok bereidt intussen de hapjes waar je tussendoor mag van smullen.

Alle verder inlichtingen vind je in de flyer hieronder.

Bedankt om vooraf aan te melden via zodat we zicht krijgen op het aantal bezoekers.

Allen daarheen!

​​​​​​​ps: er zijn nog enkele plaatsen vrij !

Bron: nieuwsbrief EM Belgium

Hoe maak je zelf bladbokashi?


In de herfstperiode kunnen de afgevallen bladeren verzameld worden om bladbokashi te maken. Bokashi maken is net zoals het fermenteren van bladeren in het bos een natuurlijk proces. Het zorgt ervoor dat de nog aanwezige voedingselementen in de bladeren op een efficiënte wijze worden omgezet tot voeding voor de bodem. De bladbokashi kan je gebruiken als mulchlaag tussen je plantenborders. De bodem blijft zo bedekt en het werkt goed tegen onkruid.

De bereidingswijze voor ca 1 m3 bladresten is als volgt:

  • 10 kg Aegir Zeeschelpenkalk
  • 10 kg Edasil Kleimineralen
  • 10 kg Vulkamin granulaat (optioneel)
  • 2 liter Microferm (verdund met water)

Je verwerkt deze ingrediënten tot een homogeen mengsel. De hoeveelheid water waarmee de Microferm wordt aangelengd hangt af van de vochtigheid van de gebruikte materialen. Het vochtgehalte van de hoop mag niet hoger zijn dan vijftig procent. Dit kan je als volgt controleren. Knijp het kant en klare mengsel in de hand samen. De kluit mag niet uiteenvallen en er mag geen vocht uitsijpelen.

Daarna zet je een hoop op die je goed aandrukt, zodat zoveel mogelijk zuurstof uit de hoop verdwijnt. Als laatste dek je deze af met een plastic zeil. Laat dit ten minste acht weken fermenteren vooraleer te gebruiken als bodemvoeding. Je kunt het mengsel ook in stevige plastic zakken opslaan. Let er goed op dat er geen lucht meer in de zak zit en afgesloten blijft. Verdeel 0,5 tot 2 kg Bokashi per m2 bodemoppervlak.


De verschillende organische stoffen worden niet gecomposteerd, maar wel gefermenteerd. Dat wil zeggen dat de Microferm de hoop anaëroob (zonder zuurstof) omzet in waardevolle voeding voor bodem. Het eindresultaat zal uiterlijk niet hetzelfde zijn als een gewone compost, maar is wel voorgefermenteerd zodat de bodemorganismen deze goed kunnen benutten en er minder verliezen zijn door oxidatie.



Update: Bokashi in zorginstelling Nieuwe Toutenburg


Bij zorginstelling Nieuw Toutenburg in Noardburgum worden sinds een jaar etensresten verzameld en verwerkt tot bokashi voor eigen moestuin. Bewoners halen elke ochtend bij de woningen emmers op met etensresten. Deze worden naar de tuin gebracht waar het in Bokashi-containers gefermenteerd word.

Begeleidster Christina van der Galiën vertelt: “In het begin ging het proces niet helemaal goed. We deden er ook soep in en maakten alle resten fijn met de schredder, ook gekookte pasta. Het werd een grote prut en stonk ook. Op advies van Simone Vos van EM Agriton hebben we de resten niet meer fijngemaakt, behalve wat stronken. En de soep wordt nu apart verwerkt. Nu gaat het veel beter. Als ik de zure lucht van het fermenteren ruik dan weet ik al dat het goed is gegaan”.Omdat er veel etensresten overblijven werkt Nieuw Toutenburg met zes Bokashi-containers. Als de ene helemaal gevuld is, komt de volgende aan de beurt. De eerste gevulde container heeft dan genoeg tijd gehad om helemaal te fermenteren.

Christina: “We hebben voor de winter de Bokashi in stevige zakken opgeslagen en in het voorjaar in de moestuin verwerkt. Het rook goed. Ik ben benieuwd wat voor effect het heeft op de bodem en de groenten. Het leuke van Bokashi maken is dat iedereen hier mee kan doen. De taken zijn verdeeld in het verzamelen van de emmers op de wooneenheden, andere verwerken het in de containers of versnipperen. Voor onze instelling hebben we niet alleen een nuttige dagbesteding voor onze bewoners, we besparen ook nog eens op onze afvoerkosten.”

Momenteel wordt bekeken hoe resten zoals stro van de dierenverblijven bij de etensresten vermengd kunnen worden. Op deze manier komt er een groter aandeel koolstof in de Bokashi. Meer over Nieuw Toutenburg